Sella el primer puesto de la regular

Sin la pompa mediática ni la excelencia del curso pasado, pero con una enorme solvencia, el Madrid 2014/15 va cubriendo las etapas que conducen a las finales. La holgada victoria ante Unicaja asegura virtualmente el primer puesto de la liga regular (partido y medio de ventaja a 4 por jugar) y permite concentrarse estos días en el frente F4.

Llull tiró del carro en la primera parte (como ya hizo algún día ante Efes), se comió a Granger, favorito para sustituirle en caso de que se marchase a Houston este verano, Dios no lo quiera. Felipe destrozó con una segunda parte brutal la resistencia de Unicaja, donde destacó ‘nuestro’ Chimpa Suárez (15pts, 4rebs). Nocioni y Rivers ayudaron bastante en anotación y hubo tiempo hasta para Doncic, un minuto y medio que le bastó para cascarse un triple. La expulsión de Laso en el segundo cuarto, pues en fin, una anécdota a toro pasado, pero da rabia pensar que este tipo de cosas nunca se verán en el Palau, por más que Pascual gesticule y proteste mucho más que Coach L. La torcedura de Rudy no parece gran cosa y Bourousis me temo que, por más minutos y tiros que se le concedan estos días, no va a llegar a un nivel homologable de confianza o físico a la F4. En todo caso, no está de más seguir intentándolo, pues la temporada no termina con la Euroliga, sino que espera en el horizonte una hipotética final ACB contra el Barca de Tomic. Un Bou en forma limitaría la ventresca.

Cambiando de tercio… Por cuarta vez en cinco años un equipo ruso ha ganado (arrasado en este caso) la Eurocup. Lo mismo Bertomeu debía replantearse el número de licencias por país. Tyrese Rice, de paso, confirma que lo de su F4 de Milán no fue flor de un día, es uno de los mejores bases del continente sin discusión (MVP de la fase regular y de la final este año). Por cierto, ojo que el Madrid no pesque en Jimki. Por una parte está Claver, muy del perfil Herreros, si bien no le veo mucho hueco ahora mismo en la plantilla blanca, con Nocioni y Maciulis bajo contrato el curso que viene.

Por otra, Paul Davis, que termina contrato. No ha firmado una buena temporada, muy condicionado por las lesiones, pero ha terminado como una moto, comiéndose a Tavares (33pts y 16rebs entre los dos partidos de la final). Sabemos que Herreros busca un cinco para suplir a Bou y Mejri, que son bajas seguras. El plan A es Ajinca, agente libre NBA. Sería la bomba, una bestia física no exenta de clase, además se ajusta al perfil Laso de pívot, si bien me sorprendería que alguna franquicia no le ofreciese 4-5 mill$ anuales, aunque haya pasado desapercibido este curso, a la sombra de Asik y Davis. Si no puede ser Ajinca, me casa más Paul Davis que otros de los que se ha hablado como Tavares, que renovó en verano y dada su edad su destino natural está en la NBA, o Marjanovic, con un caché muy elevado y de difícil encaje en el sistema Laso por su escasa movilidad.

Posdata: Enhorabuena a Mirotic, que ha terminado segundo en la elección de Rookie del Año. Su temporada debut en la NBA ha sido irregular, con los minutos y tiros condicionados por la salud de sus compañeros, pero en general positiva. Se ha convertido en un activo de peso desde el banquillo, como 3-4 tirador (la mitad de sus tiros de campo son triples), en uno de los 10 mejores equipos de la liga. 

Vencedores y vencidos de los cuartos

El Madrid, el único que ganó sin despeinarse su serie de cuartos, parece superior al resto en estos playoffs. El equipo no parece afectado por la derrota en la final de la F4, sino más bien encoraginado por la victoria en semifinales ante el Barca, una inyección de confianza para el medio plazo, pensando sobre todo en competiciones domésticas. Sin necesidad de hacer mucho ruido, Begic llega en su mejor momento de la temporada, en modo reivindicación, ya sea para continuar de blanco o para subir su caché de cara al verano (¿sablazo a los turcos?).

El Madrid se cruzará en semifinales al CAI, que eliminó pese a la baja de Norel a un enemigo de aúpa, como es el Valencia con la plantilla al completo y el factor cancha. Todo el crédito para el equipo maño, que me parece el proyecto más serio de toda la clase acomodada de la competición. Lleva más de 7.000 aficionados al pabellón cada fin de semana y en general no gasta más de lo que tienen, su escalada a la élite es lenta pero con paso firme. En verano perdió a sus tres jugadores franquicia (Wright, Hettsheimeir y Cabezas) y los sustituyó con creces sin necesidad de alardes económicos: Norel, Llompart, Roll y Rudez han salido buenísimos. Además, el club ha tenido paciencia para ver florecer a dos talentos como Van Rossom y Aguilar. Tienen una plantilla joven y prometedora, y están al día en los pagos. El CAI ha llegado para quedarse, y yo que me alegro.

Faverani ha sido quizá el mejor de los taronja en la serie (valoración media 18 en 22 minutos). Ya sabéis que suena para el Madrid como sustituto de Rafa, que le representa Arturo Ortega (el favorito de Herreros), pero que renovó por Valencia el pasado verano lo que significa que habría que negociar una indemnización. Calcularía una cifra entre 250k y 500k, para un sueldo posterior de 850k. Su barba y ese culo respingón le hacen aparentar más edad de la que tiene, acaba de cumplir 25 años. Mide 2.11m y es ágil para su peso (118kgs). Este tío en forma es bastante diferencial, un castigador de los aros, no exento de talento. Sucede que defiende tirando a poco, tiene lagunas de concentración importantes (faltas tontas), es propenso a lesionarse y a empinar el codo. Su fichaje conllevaría un riesgo, especialmente dado que habría que pagar cláusula.

A mí no me disgusta, pero mi preferido sigue siendo Paul Davis. Salvo cambio de planes, habrá rebajas en Jimki este verano por reducción de presupuesto y puedes llevarte a cualquier extranjero de gratis si asumes su contrato. En el caso de Davis supondría alrededor de 1.2mill brutos, que no es moco de pavo, pero a diferencia de Faverani te ahorras el traspaso, así que lo comido por lo servido. Paul Davis anota y rebotea como un jabato, juega fácil por encima del aro. Sin ser Tomic, puede producir al poste 1×1 con cierta regularidad, aunque su arma preferida es el lanzamiento de 4-5 metros tras pick n’ roll. Su mecánica de tiro es heterodoxa, hasta diría fea, pero es un jodido martillo pilón, hacedme caso que le he visto muchos partidos este año. Nunca será un gran defensor, pero aquellas lagunas de concentración y compromiso de su etapa en Sevilla han pasado a mejor vida, Davis ha madurado mucho este año en Moscú.

Como plan C tenemos a James Shawn y a Stephan Lasme, buenos jugadores, probablemente más baratos, pero que me motivan más bien poco, limitados en comparación con los anteriores nombres, gente con escaso recorrido, zoquetes con el balón en las manos, especialistas para el sistema Laso. Creo que si sale Begic, como parece, hace falta alguien a quien meterle 4-5 balones al poste por partido con ciertas garantías para equilibrar el ataque. Somos un equipo donde el peso anotador lo llevan los bases y escoltas, no hace falta Olajuwon, pero sí algo más que un Lasme. Aquel inverosímil de Nogueira, Splitter o Lampe quedó en eso, en rumor de lunes. El único nombre factible de trío era Lampe, espero que el descalabro de Baskonia en playoffs, con el el polaco al frente, abra los ojos a nuestros representantes: No, gracias.

Antes de cerrar, dar la enhorabuna al Granca por su pase a semifinales, con dos canteranos del Madrid como titulares: Bellas y Beirán. Se cruzará con el Barca que, pese a recuperar al mejor Lorbek (valoración media 23 en l serie), las pasó putas ante un Bilbao de circunstancias. La defensa azulgrana muy tiernita y Navarro, 3 de 17 triples.

… Y de repente Draper

Baja por lesión los últimos 10 días, surgió del fondo del banquillo para justificar inversión, un premio merecido a su paciencia y profesionalidad. Triple sobre la bocina y victoria. Lo digo así, a secas, porque un día más el resto fue para olvidar. El rival, el Brose, tan correoso como limitado, se subió a las barbas durante 33 minutos. Laso se dejó la voz en la banda, indignado con la actitud atrás. Sus broncas tuvieron a Chacho y Begic como principales destinatarios. 

Con 7 abajo y 7 por jugar, la victoria ya corría peligro (hubiese sido una debacle clasificatoria), así que Coach L convocó a los ‘niggas’. Y ya se sabe lo que sucede cuando Draper y Slaughter se juntan en el último cuarto, mejor con Rudy de compinche, como fue el caso. El Madrid del flower-power ACB se ensucia en el barro, se metamorfosea en la mejor defensa de Europa, mediante la que endosó al Brose un feroz parcial de 13-0. Pero estos alemanes son dignos como ellos solos (cómo me gusta ese entrenador gafitas: Fleming), se levantaron para forzar un final igualado que como ya hemos dicho resolvió Draper, eso sí, con notable colaboración de Rudy: canasta previa y asistencia final. Sirva como dato para la ilustrar la pobre actuación blanca esas 7 míseras asistencias en 40 minutos, la cifra más baja de la temporada, menos de la mitad que el rival hoy.

En fin, que no llegó la sangre al río, que seguimos líderes (8-1) y mañana deberíamos animar al PAO, para que gane al EFES en Atenas. En el otro grupo, el Barca encarrila el primer puesto con una apretada victoria en el Palau sobre el Jimki (con otro árbitraje digno de tipificarse en el código penal). Hace tiempo que, viendo lo que hay en el mercado, creo que Paul Davis sería un cinco magnífico para el Madrid. Le sigo mucho en Rusia y su evolución es sensacional, nada que ver con el que recordáis de Sevilla. Es el segundo jugador más valorado del top-16 Euroliga (21), siendo reserva y promediando ‘sólo’ 21 minutos. Digo ‘sólo’, porque el primero, Bogdanovic, promedia 33. Paul Davis le ganó anoche el duelo particular a todo un Tomic y en el Palau: 18 pts, 8/11 tc, 9 rebotes y valoración 23. Por cierto, que nuestro otro mancebo bizcochable, James Shawn, también se refrendó este jueves: 11 puntos, 10 rebotes y 3 tapones en la victoria de Maccabi en cancha de Baskonia. Poca, pero hay vida más allá de Lamont Hamilton.

Ensalada a tientas

Chacho está encendido desde que comenzó 2013, colando un proporción asombrosa de tiros de bajo porcentaje, pero os confieso que echaba de menos su versión altruista, la de repartir alegría a compañeros y aficionados. Los más sólo podemos imaginarlo, contarlo a tientas pues, por tercera vez en los últimos ocho partidos, no hubo cámaras en el pabellón. Aprovechando la jornada de puertas abiertas que brindó la visita del colista Manresa, Rodríguez desempolvó la muleta y espolvoreó 14 asistencias en 22 minutos, para mayor gloria de la parroquia chachorrista. Sus números ACB  en los dos últimos meses son siderales: promedia valoración 17 en 19 minutos en pista. Nadie pone en duda su puesto en la selección este verano.

Mirotic infló estadística para convencer a los escépticos de su candidatura al MVP. Es el jugador más valorado de la liga y juega en el líder destacado de la competición. Hace años que la elección no estaba tan clara. Pero según Damiel el galardón se lo merece Gabriel: español de pura cepa y del Estu que, ya se sabe, son más divertidos.

Uno conoce la trayectoria del filial del Barca por omisión, pues sólo se le menciona en los medios cuando gana. Este semana toca, ya lo sabréis. Seguramente no leeréis que es la peor defensa de Adecco Oro (como se entere Pascual…) y que Hezonja es líder destacado en la clasificación de balones perdidos, a razón de 3.4 por partido.

Nuevo ridículo de Unicaja, esta vez con televisión nacional y ante un rival directo. Cayó con estrépito en la pista de Estudiantes y deja los playoff a 3 partidos de distancia + average con 13 por jugar. ¿Tendrá Bertoméu los huevos de mantenerle licencia A de Euroliga a un equipo que no se clasifica entre los 8 mejores de su liga nacional dos años seguidos?

Apuesto a que Levon Kendall juega el curso que viene en Valencia, Málaga o Vitoria. Con su mejor versión de regreso tumbó el Xacobeo al Baskonia, que queda a 3 partidos de distancia del Madrid, y lo que te rondaré morena.

Insisto: ojo a la temporada de Paul Davis. Olvidaros de lo que visteis en el Cajasol, su evolución en el Jimki es sensacional en madurez y conocimiento del juego. Factor diferencial en el top-16 Euroliga: valoración 20 en 22 minutos. Unimos su nombre a los de Victor Faverani, James Shawn y Timofei Mozgov. Elimino de la lista de posibles cincos a Mejri Salah y M. Sené, jugando en equipos de esa entidad su temporada es demasiado irregular, no pasan el corte. A Lamont Hamilton (Bilbao Basket) ya ni le menciono, pues su fichaje por Hettsheimeir sencillamente lo doy por hecho.