Un Madrid para ilusionar

A veces necesitas verte en una situación límite para reaccionar, para tomar una decisión y comprometerte con ella. El Madrid se vio en una en los últimos días de 2014. No eran sólo las derrotas, era la falta defensa, que traslucía un problema de compromiso de la plantilla con el entrenador, algo que no era nuevo, que se arrastraba desde la derrota en la F4 de Milán. Con un empujón de los jugadores Laso no habría llegado a Reyes, pero al verse ante el abismo algo cambió. No sabremos nunca el motivo, pues no tenemos cámaras en el vestuario. Quizá fue simplemente la inercia de un par de resultados favorables con el calendario de cara o quizá se conjuraron los capos del vestuario (Felipe, Rudy y los Sergios) para tirar del resto y salvar el proyecto Laso, que por distintos motivos tanto ha traído a los cuatro.

El resultado es que desde comienzos de año el equipo viene creciendo a pasos agigantados y el cambio llega desde la defensa, el segmento del juego que más depende de la actitud. Como en ataque somos muy buenos, si los rivales se quedan en el barrio de los 60-70 puntos, es muy difícil que nos ganen. Así, la única derrota en la primera vuelta del top16 fue en Tel Aviv, único partido en el que se encajaron más de 80 puntos. Un Maccabi, por cierto, que pinchó ayer en casa contra el Alba y despeja para el Madrid el camino al primer puesto del grupo.

La última víctima de este renacido Madrid fue Zalguiris a domicilio. Se llegó igualados al descanso merced al elevado acierto lituano en tiros de bajo porcentaje, bien defendidos, pero esos nunca duran. Llegó el tercer cuarto y Rudy se sacó la chorra. Está firmando un top16 de campanillas, va directo a repetir quinteto ideal Euroliga por tercera vez en tres años. Nocioni (15pts en 16mins) tomó el testigo en el último acto, pero no se trataba sólo de acierto individual, el balón fluía en ataque, lo que se traducía en tiros liberados. De hecho, jugando así lo normal era haber metido más de 88. Pero la clave, siento repetirme, fue la defensa… un espectáculo, sólo 24 puntos recibidos en la 2ª parte. Ayón por los suelos, KC y Rudy robando balones y lanzando al séptimo de caballería.

Y qué decir de Slaughter. Impartió un verdadero clinic atrás en la segunda parte: igual le aguantaba el envite a robocop Javtokas al poste que te secaba a J. Anderson a 7 metros del aro tras un cambio después de un bloqueo. Se le ve en un estado físico primoroso que recuerda al primer Slaughter en el Madrid, el que te cambiaba partidos desde su actividad defensiva contagiosa. Su estadística +/- debe ser espectacular en el top16. Que no se despisten Mejri y Bourousis, que al parecer Marcus está a punto de conseguir un pasaporte Cotonou…

Mejora desde la defensa

El Madrid de la era Laso, independientemente de a quien se fiche cada verano, sigue dependiendo casi completamente del físico e inspiración de Rudy, Felipe y los Sergios. Que visto en perspectiva histórica no está nada mal, oiga. La visita de Panathinaikos fue un espejo, el cuarteto lideró con valoración 78 en 90 minutos. Los otros 8 jugadores se quedaron en 25 en 110 minutos, con un pobre 9 de 29 en tiros de campo.

Ahora bien, no todos son números y no todos contribuyen igual. Ayón y Slaughter no anotan, pero su contagiosa actividad defensiva tiene mucho que ver en la evidente mejoría colectiva en ese segmento desde el arranque del año. Mientras dejemos a los rivales en el barrio de los 60 puntos se perderán muy poquitos partidos. Bourousis sigue fuera de servicio, Maciulis necesitará unas semanas para estar al 100%, Rivers fue un cero a la izquierda y Carroll restó hasta los minutos de la basura, cuando maquilló con un par de triples. Por cierto, bien Laso ayer, especialmente con ese tiempo muerto que hizo reaccionar al grupo cuando los griegos se acercaron a 4 puntos en el tercer cuarto. 

Frente a Panathinaikos cuajó el equipo un partido bastante completo, la mejoría es sensible respecto al final de 2014, si bien es pronto para chuparnos las pollas. Hay que poner la valoración del partido en el contexto del rival, un PAO a día de hoy con más nombre que talento y que acudía además con cuatro bajas. La plantilla, más allá de un Diamantidis limitado a lecciones magistrales de pase en estático, la lideran Gist y Batista, potencia sin control, descartes de Unicaja y Baskonia, respectivamente.

Los verdaderos rivales directos, no lo olvidemos, son Barca y el campeón Maccabi, los dos próximos contendientes, con los que nos jugaremos los dos primeros puestos del grupo, la ventaja campo en cuartos, que calculo se consiga seguro con 11 victorias y con 10 en función de average. Así visto, y con 4 de 4 en la buchaca, un pinchazo por escaso margen en Tel Aviv la semana que viene tampoco sería ningún drama. Antes de eso, ojo al partido ACB, que la salida a Gran Canaria es probablemente más dura que la visita del PAO ayer.

La reconstrucción

Arranca oficialmente la temporada de pajiplantillas, que al final es lo que más os gusta, putitas. Este verano se presenta más jugoso que el anterior, pues los resultados obligan a baile de nombres. Hasta siete están en el alambre por diferentes circunstancias…

Laso. Desde esta tribuna creemos que no debe seguir. Le agradecemos los servicios prestados, hemos disfrutados de buenos momentos de baloncesto, pero se le ha ido la plantilla de las manos y los resultados tampoco le avalan. De nada sirve ser el equipo que mejor juega en invierno si los títulos se deciden en mayo-junio. Su continuidad se decidirá en las próximas horas-días. Bueno, más bien se anunciará, porque es probable que la decisión a estas alturas ya esté tomada. Leo informaciones contradictorias al respecto. Blas, de Onda Madrid, dice que Laso sigue. Capitá, que no. En todo caso la decisión pasa por Florentino, pues sabemos que Herreros va a muerte con Coach L y que su despido implica indemnización, gasto que tendría que ser aprobado desde la presidencia. El sustituto que suena con más fuerza, y prácticamente el único, es el seleccionador griego, Fotis Katsikaris. Lleva meses dejándose querer, le hemos visto varias veces en el Palacio y acaba de rechazar una oferta del Unics Kazán. Blanco y en botella. Queda libre en septiembre tras el Mundial y su caché tampoco debería ser demasiado alto. No es Zeljko, pero me vale.

Mirotic. Salvo giro de guión de última hora, no seguirá. Se marcha a Chicago dejando 2.5mill en caja y un regusto amargo, el de cinco meses de baloncesto verdaderamente mediocre por motivos en los que no escarbaré de nuevo. Parece relativamente claro que el elegido para sustituirle es Chapu Nocioni, agente libre, pero sobre el que Baskonia tiene derecho de tanteo. Querejeta ha dejado caer que podría tensar la cuerda, dado que cuenta con la ventaja del tipo tributario, que en el País Vasco (25%) es la mitad que en Madrid (sin comentarios). De todas formas, es sólo un farol para intentar rascar la pedrea: Baskonia no está para pagar salarios en 7 dígitos, menos por un jugador que expresó públicamente hace semanas su deseo de salir del club. Para el Madrid, Nocioni, camino de 35 años, es pan para hoy (F4 como local) y hambre para mañana. Su temporada ha sido buena, abre el campo (48% en triples este curso) y aportaría carácter competitivo y experiencia, que en vista del final de curso no nos vendría mal. Le preferiría de alero, pero dado que hemos salido tarde al mercado (Saric y Doellman fichados), que ya de por sí no ofrece gran variedad, esto son lentejas. Con Nocioni perdemos la alternativa de meter balones al poste (segmento en el que Mirlo había progresado mucho en el último año), a cambio Chapu genera más en 1×1 desde bote. Juntaríamos la dupla de ala-pívots más bajos de la Euroliga, con Felipe y Nocioni, 2.03m cada uno (siendo generosos). Aunque os confieso que me preocupa más bien poco, ambos son duros de pelar y tienen en las ayudas a la pareja de pívots más altos de la Euroliga, Mejri y Bourousis, 2.16m y 2.13m, respectivamente.

Draper. No sigue. No os hagáis pajas mentales, la decisión está tomada hace meses. No hay que indemnizarle, pues termina contrato, pero si el Madrid quisiese retenerle serían 1.2mill anuales, un dispendio para un tercer base. La consigna debe ser ahorrar en este puesto para reinvertirlo en otro más relevante. Tomás Bellas es el favorito número uno. Director aseado, cupo, canterano y baratito. Me vale. El único pero es que le queda un año de contrato y habría que negociar indemnización al Granca. La cantidad no debería ser en principio muy alta (tipo Mejri), pero también sabemos por el precedente Xavi Rey que el club canario es mal vendedor. Como alternativa, Calloway, que tiene pasaporte búlgaro y está libre como un taxi. Por cierto, lo de Tyrese Rice era un bulo, tal y como suponíamos. Firma por el Jimki de Moscú.

Slaughter. Termina contrato y no debe seguir, menos aún por los 800k anuales que pide. Su temporada ha sido muy pobre, entre intrascendente y directamente indignante, y no será por lesiones o falta de oportunidades. Su presencia en pista es atacar con cuatro, y lo de que puede defender a exteriores al final es una virtud anecdótica. Le ha terminado pasando Mejri por la derecha, que también aporta lo de jugar encima del aro. Sospecho que la suerte de Marcus corre paralela a la de Laso. Sólo si el entrenador continúa y se emperra tiene alguna posibilidad de renovar. Todavía no suenan sustitutos, espero no signifique nada.


Bourousis, Darden y Mejri terminan también contrato, pero en mi opinión deberían seguir los tres. Por motivos que se me escapan, el único que corre peligro es ‘Predicador’. Ha sido junto al griego y Rudy el único jugador que ha elevado sus prestaciones en el desenlace de la temporada. Defiende y las enchufa si se queda sólo, es un profesional como la copa de un pino y tiene un salario ajustado, 
700k anuales. Para mí es un 1 fijo.

Dani Díez. Ha cumplido, pero debe salir cedido para crecer y ganarse el regresar algún día por la puerta grande, un puesto de pleno derecho en la plantilla y no ser sólo la alternativa barata para rellenar convocatorias. Dando por hecho que Nocioni sustituirá a Mirotic (me quedo un poco como estaba), el salto de calidad de la plantilla pasa por el recambio de Díez. Obviamente, casi cualquier alero de nivel Euroliga que llegue mejorará a Díez, pero hay dinero para darse una alegría. Sí, quizá haya que pagar indemnización a Laso, pero a cambio nos entra un pastizal por Mirotic, entre la cláusula (2.5) y el salario que libera (1.2). Además, se ahorra un pico en el puesto de tercer base y sumen el millón anual más que pagará Teka en comparación con MMT. Resumiendo: “Florentino, no me seas perro, tanto que dices que te gusta ahora el basket, no vuelvas a bajar el presupuesto de la sección, menos este año, tras el curso con más ingresos de la historia de la sección”. Micov y Lojeski me pasan el corte y son fichables, pero puestos a pajiplantilla, el que me la pone de cemento es Gentile. Hechuras de putoamo en Euroliga. CSKA le ha presentado una oferta jugosa (2.7mill
 netos por tres años) + medio millón al AJ Milán por la cláusula. Es mucha pasta, sí, pero ya os digo que si Floren no baja el presupuesto podemos presentar una oferta parecida. Ahora ya es querer. Jugándose la F4 en Madrid me parece el año para soltarse el pelo.

Los protegidos de Laso

¿Qué jugador de los 20 que comparecieron ayer en pista creéis que presentó la peor estadística +/-? Por pura lógica, debería ser alguno del equipo perdedor. Pues no, fue Jaycee, en sus 17 minutos en pista (1/7 tc, val -3) el Madrid firmó balance -9. Estuvo lesionado, sí, pero hace ya casi mes y medio que regresó al equipo (21 de abril), y hace cuatro semanas le metió 18 puntos al Joventut. ¿Cuánto tiempo va a servirle la lesión como excusa? A día de hoy resta mucho más que suma. Este curso lo doy por perdido, ojalá al menos recupere la forma el año que viene, porque igualmente nos lo vamos a comer tres cursos más. Agradecimientos a Pablo y Alberto.

Sacamos adelante el primer partido de playoffs contra Zaragoza, 78-70. Ganar sería un verbo demasiado complaciente. Apuradillos, en un encuentro gris, eminentemente defensivo. Brillaron Felipe, Bourousis y Llull. Se notó muchísimo la baja de Rudy que, por cierto, para haber ‘fingido’ en la final, lleva ya dos semanas de baja. 

Me gusta Sanikidze desde que le vi en Siena. Jugó un señor Eurobasket y sigue su línea ascendente en Zaragoza. Perdonen que sea tan pesado, pero su partidazo ayer en el Palacio (valoración 27) me hizo volver a pensar en Slaughter, en su renovación por dos años (1.6 millones) y en su plaza de extracomunitario. ¿Y por qué no un Sanikidze en su lugar? A parte del dinero que nos ahorrríamos, son perfiles más o menos parecidos. Por lo pronto, miden exactamente lo mismo. Me explico: Slaughter brilla por su movimiento lateral (puede defender exteriores) y por jugar fácil por encima del aro, características ambas que comparte con Sanikidze. Pasa que el georgiano sabe poner el balón en el suelo y, aunque no es un tirador fiable, al menos amenaza. El único pero son los 5-10 kilos de diferencia a favor de Marcus, que le permiten defender a algunos cincos. De todas formas, creo que con Felipe, Bourousis y Mejri en plantilla vamos servidos en ese sentido.

Un récord para quitarse las penas

Aunque después de Milán todo nos parezca un poco intrascendente, la vida sigue, el Madrid tiene constantes vitales y queda pendiente el título de ACB, una obligación tras no ganar la Euroliga. Por lo pronto, el aterrizaje de regreso a la realidad de la competición doméstica ha sido suave. Victorias frente a Guipúzcoa y Unicaja que garantizan el primer puesto de la regular y, de paso, ese diploma honorífico de mejor balance de la historia de la fase regular (32-2). A nadie amarga un dulce. Meritorio el triunfo de ayer en Málaga, con las bajas de Rudy y Draper. Aunque el resultado no fue amplio, el Madrid mandó casi siempre en el marcador, nunca llegó a pasar grandes apuros. Es decir, buenas sensaciones de cara a un probable cruce de semifinales.

Mirotic está virtualmente de vacaciones, 15 minutos entre ambos encuentros. Destacó Llull, 19 puntos, 5 rebotes y 8 asistencias, empeñado en reivindicarse tras su lamentable final europea. Ya había sido el mejor contra Guipuzkoa, con 18 tantos. Chacho también sigue en buena forma, habilitando espacio en casa para guardar tanto trofeo este año. En Málaga me faltó tiempo en pista de Díez y Mejri, que en 20 minutos sumaron valoración 20. Era un encuentro perfecto para darles cancha, pero ya sabemos que Laso tiene sus preferencias: Slaughter y Carroll, que sumaron valoración 8 en 38 minutos. Siguiendo con las vergonzantes comparaciones salariales de estos días, que sepáis que Toolson (24 puntos ayer), que a diferencia de Jaycee sabe botar además de tirar, cobra exactamente una tercera parte, 350k euros. Por cierto, se dice se comenta que la renovación de Slaughter, apalabrada pero no firmada todavía, se ha enfriado un poco tras la Final Four. Aún así me temo que, salvo descalabro en ACB, esa breva no caerá.

***Posdata: Enhorabuena a Velotis, de Chiclana de la Frontera, que se ha proclamado campeón de la liga privada supermanager del blog.

De calzoncillos sucios y dedos rotos

Rudy jugó la final de la Euroliga con un dedo roto en la mano derecha, la de tiro. En concreto, una “fisura en el extremo proximal de la falange media del cuarto dedo”, según relata el informe médico de hoy que anuncia su baja indefinida. Por lo pronto, no disputará el intrascendente encuentro de ACB contra el Guipuzkoa Basket. Pese a la lesión, Rudy firmó 15 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias en la final, y aún así, cierto tuitero de la Ciudad Condal insiste en señalarle como responsable máximo de la derrota. Ya saben, amics, el doble rasero. Unos dolores en el pie justifican dos temporadas de vergüenza de Navarro cobrando 2.5 millones, pero 24 de valoración de Rudy en una final con un dedo roto son calzoncillos sucios… Quiero también romper una lanza en favor de Llull. Lógicamente firmó una final horrenda, el mismo es consciente y está jodido. Falló los primeros lanzamientos (terminó con 0 de 7), perdió confianza en su tiro y desapareció. Aún así, dada la baja de Draper y que Carroll no está para nadie, se tuvo que cascar 35 minutos, en los que repartió 8 asistencias. Pero este es el mismo Llull que nos dio la victoria en la Copa con un triple sobre la bocina, que desempeñó un papel clave en ambos lados de la pista en la eliminatoria contra Olympiakos y que en los últimos 6 partidos contra Maccabi promediaba 14 puntos. En fin, que su temporada es sólida y que un resbalón lo tiene cualquiera. Inoportuno, sí, pero resbalón al fin y al cabo. Todavía de resaca de la F4, vamos conociendo movimientos en los despachos blancos. Aunque no anunciada aún, la renovación de Slaughter es ya un hecho, dos años más, garantizados y con el mismo sueldo, es decir, 800.000 anuales. Será muy madridista y se tirará fotos con Cristiano, pero al parecer se plantó en la negociación, ni con aumento de sueldo aceptaba sólo un año más… ¿Pero quién se ha creído? A mí personalmente me parece excesivo, el capricho de Laso, igual que el verano pasado lo fue la renovación cuasi-vitalicia de su querido Carroll. Ambos son complementos interesantes, pero muy limitados. No habría que encapricharse con especialistas, fácilmente sustituibles, pues son perfiles en los que hay buena oferta y por tanto su valor de mercado es relativo. Por comparar… Bryant Dunston (valoración media 15 en Euroliga con Olympiakos), cobra 375.000 euros anuales y le queda un año de contrato. Alex Tyus (valoración media 18 entre cuartos, semis y final de Euroliga), le cuesta 290.000 anuales al Maccabi y tiene firmados dos años más
El formato año a año evita que los jugadores se aburguesen y elimina el riesgo de comerte su contrato en caso de que salga el entrenador presente y al siguiente no le gusten (nos conocemos bien la historia). Es un error conceder tanta mano a Laso en la política de contrataciones, el mismo visionario que pidió a Lishchuk y Panko el día que llegó a Madrid. Una cosa es que opine en el perfil y otra que imponga nombres. Ya saben que el motivo por el que no fichamos sustituto pese a las bajas de Carroll y Draper fue que Laso dijo que o su amigo Jimmy Baron o nadie. La temporada de Slaughter no está siendo buena, en ningún caso justifica dos años más ni ese precio, más aún dado que ocupa plaza de extracomunitario lo que, por cierto, va a condenar a Darden a salir pese a que en su caso, sin brillar, al menos sí está cumpliendo.