Adiós Chacho, ¿hola Randolph?

Se marcha Chacho. Es un palo por el hueco que deja en la plantilla, irremplazable en Euroliga, pero también y sobre todo porque se va la quintaesencia en pista del Lasismo. Ha sido parte pivotal de un estilo que no ha traído y sigue trayendo resultados, además de una identidad a la sección y una masa social estable. Quizá no lo entendemos aún, sin la perspectiva del tiempo, pero se va uno de los más grandes que han vestido de blanco. Sus minutos en los segundos cuartos de Euroliga, “con la vaquilla ya medio toreada”, como solía decir Turpin, son del mejor basket de un jugador del Madrid que recuerdo.

Nos queda solo la esperanza de que no cuaje allende el mar y se acuerde del Madrid a su regreso. Se marcha tras haber perjurado publicamente hace pocos días su fidelidad al club y felicidad en la ciudad. Pero todo cambia rápido cuando hay una liga, la NBA, con una capacidad económica tan infinitamente superior desde el nuevo contrato de tv. Atan a los perros con longaniza y, entre las estrellas Euroliga, el que más y el que menos se plantea si no estará haciendo el primo al ver por ejemplo a Fournier firmar 17 millones anuales. Chacho se va para perder 60 partidos por temporada, para disponer de los minutos de que no dispuso en su anterior etapa pero ante todo por 8 millones anuales. No somos quién para recriminárselo, más bien debe ser un recordatorio de la demostración de madridismo que supone la permanencia de Llull.

Pero la vida sigue y, de entre la columna vertebral de la plantilla, Chacho es probablemente el que mejor recambio tiene, ni más ni menos que el joven más prometedor de Europa, Luka Doncic. Ha llegado su momento. La dirección deportiva planteaba este curso que jugase más minutos de 2-3, porque puede y porque con los dos Sergios por delante se daba cabezazos con el techo, pero la salida de Chacho debe cambiar ese planteamiento. Doncic puede jugar de 1-2-3 con solvencia, pero no olvidemos que la mayoría de su corta carrera se ha desenvuelto como base, que es lo que ahora necesita la plantilla. Como el club no se plantea en principio repescar a Facu Campazzo, principalmente por tema de pasaportes, es previsible que se fiche otro base. Personalmente abogaría por un perfil defensivo, solvente, experimentado, defensivo, comunitario y no demasiado caro, en otras palabras, Draper o Markovic. Siempre como tercer base, Luka necesita minutos.

También ayer supimos que el Madrid está en “conversaciones avanzadas” para el fichaje de Anthony Randolph. Medio continente se hizo eco del que sería uno de los bombazos del verano, no en vano Randolph fue una de las sensaciones de la pasada Euroliga, lideró al modesto Lokomotiv a su primera F4. La fuente original de la noticia es el diario ruso Izvestia, en concreto un antiguo compañero, Timur, al que según me cuenta le llegó el chivatazo del Lokomotiv, no del agente. Me asegura que no está hecho, pero que efectivamente se trabaja en la incorporación. De concretarse, suponemos que llegaría por Thompkins, que bien se había ganado la continuidad, pero claro, si existe la posibilidad de incorporar a un jugador de igual talento pero aún más completo, ¿por qué no intentarlo al menos? Dado el caso, coah L tendría trabajo acoplando tantos gallos en un solo corral, pero a la vez el Madrid configuraría una plantilla de campanillas, quizá la mejor de Europa para el próximo curso, con permiso de CSKA que ha incorporado a Augustine. Me consta además que el club blanco aún no ha tirado del todo la toalla por Claver (por eso no se ha decidido nada sobre Taylor), espera que Valencia acceda finalmente a negociar un precio de mercado razonable. El jugador no pierde la esperanza, tiene el apoyo en bloque del núcleo duro del vestuario.

Hermetismo y máquinas paradas

Hermetismo en el Madrid. Más allá de nuestras ganas de pajiplantilla, de sacar el manager que llevamos dentro tras ese decepcionante final de curso, importa la premura porque ya de por sí salimos tarde al mercado. A estas alturas los estantes lucen medio vacíos y según desciende la oferta aumenta el precio, y no parece que Floren esté por cambiar su política de contención presupuestaria para la sección, da igual que el próximo curso acojamos la F4. Lo único confirmado por el momento es la salida de Draper, que era un secreto a voces. La pregunta del millón en este momento es la continuidad o no de Laso. Al parecer Herreros y Angulo avalan al técnico vitoriano, al que les une amistad personal. JCS mira hacia otro lado, José A. Sánchez (señor Lobo) pide su cabeza y todos aguardan la decisión de Florentino. Lógicamente, el tiempo juega a favor de Laso.

La confección de la plantilla está básicamente paralizada, y lo que sabemos ilusiona más bien poco, la verdad. Si no se va a reinvertir el dineral que deja Mirotic en un sustituto de campanillas, sino en Nocioni, que igual es pan para hoy y hambre para mañana, casi prefiero que se quede Mirlo un año, aunque entre salario y lucro cesante nos cueste un riñón. Lo normal es que se marche a la NBA, pero todavía no ha dicho esta boca es mía. La eventual marcha de Laso unida al pastizal de cláusula que le supone irse este año en comparación con el que viene lo mismo le hace replantearse el asunto. Ojo que un Mirlo motivado (no el de los últimos cinco meses) y tras otro verano en Montenegro con el maestro Pai Mei puede ser un step ahead. A parte de Nocioni, por el que encima pagaríamos sobreprecio porque está Querejeta por tocar los huevos y cuenta con la ventaja del tipo impositivo vasco (25%), lo único que suena es Micov y Bellas, jugadores apañados, fondo de armario, pero que ni ilusionan ni suponen un salto de calidad. Y ya no salto de calidad, sino directamente paso atrás sería la renovación de Slaughter, por dos años y 1.6mill nada menos, que según ‘Encestando’ está firmada hace 15 días. Sería una noticia nefasta de confirmarse. Dos americanos limitados, como Slaughter y Carroll, atados hasta 2016 y 2017, respectivamente, por alrededor de 4.5 millones de euros garantizados entre ambos. Plan de pensiones cortesía de Laso y Herreros, un mojón para el que venga.

Y mientras en Madrid están las máquinas paradas, el zoco europeo echa humo. Draper ficha por el Efes turco, gran animador del mercado, donde se une a Krstic, Saric, Lasme y Peperoglu, casi nada. Damian Rudez (no me hubiese disgustado por Dani) firma tres años por Indiana Pacers. Nuestro sueño húmedo, Gentile, está cerca de recalar en el CSKA, lo mismo que Bogdan Bogdanovic (Partizán, máximo anotador de la Euroliga este año), si no se interpone el Fenerbahce de Zeljko, que ya ha reforzado su backcourt con Ricky Hickman (Maccabi) y Andrew Goudelock (MVP de la Eurocup). Por cierto, los turcos han cortado a Linas Kleiza y a Bo McCalebb, que están por tanto libres como un taxi… Paul Davis, al que imaginaba como sustituto de Krstic en CSKA, resulta que renueva en Jimki, lo mismo que James Augustine que, por cierto, ha cuajado una magnífica temporada. El club de las afueras de Moscú parece que vuelve a disponer de cash, ha fichado a Tyrese Rice y Joffrey Lauvergne a cambio de Mike Green y Kresimir Loncar. Este segundo recala en Valencia, y ya os aviso de que será un fijo en mi equipo supermanager el próximo curso. Lokomotiv Kuban se cepilla a Marcus Williams y le sustituye por una de mis debilidades, Malcolm Delaney, superclase del Bayern Munich. Sabemos que el Barca tiene atados a Doellman y Satoransky, larga a Sada y Pullen, ha renovado a Nachbar y está interesado en un tal Trevor Mbakwe, cacho carne que sustituiría a Dorsey, que marcha a Turquía. Por último, parece que nuestro Willy Hernangomez se ha convertido en pieza codiciada de mercado. Tiene bastante pinta de que pueda recalar en Málaga, aunque yo personalmente le prefiero de capitán general en un equipo de media tabla.

La reconstrucción

Arranca oficialmente la temporada de pajiplantillas, que al final es lo que más os gusta, putitas. Este verano se presenta más jugoso que el anterior, pues los resultados obligan a baile de nombres. Hasta siete están en el alambre por diferentes circunstancias…

Laso. Desde esta tribuna creemos que no debe seguir. Le agradecemos los servicios prestados, hemos disfrutados de buenos momentos de baloncesto, pero se le ha ido la plantilla de las manos y los resultados tampoco le avalan. De nada sirve ser el equipo que mejor juega en invierno si los títulos se deciden en mayo-junio. Su continuidad se decidirá en las próximas horas-días. Bueno, más bien se anunciará, porque es probable que la decisión a estas alturas ya esté tomada. Leo informaciones contradictorias al respecto. Blas, de Onda Madrid, dice que Laso sigue. Capitá, que no. En todo caso la decisión pasa por Florentino, pues sabemos que Herreros va a muerte con Coach L y que su despido implica indemnización, gasto que tendría que ser aprobado desde la presidencia. El sustituto que suena con más fuerza, y prácticamente el único, es el seleccionador griego, Fotis Katsikaris. Lleva meses dejándose querer, le hemos visto varias veces en el Palacio y acaba de rechazar una oferta del Unics Kazán. Blanco y en botella. Queda libre en septiembre tras el Mundial y su caché tampoco debería ser demasiado alto. No es Zeljko, pero me vale.

Mirotic. Salvo giro de guión de última hora, no seguirá. Se marcha a Chicago dejando 2.5mill en caja y un regusto amargo, el de cinco meses de baloncesto verdaderamente mediocre por motivos en los que no escarbaré de nuevo. Parece relativamente claro que el elegido para sustituirle es Chapu Nocioni, agente libre, pero sobre el que Baskonia tiene derecho de tanteo. Querejeta ha dejado caer que podría tensar la cuerda, dado que cuenta con la ventaja del tipo tributario, que en el País Vasco (25%) es la mitad que en Madrid (sin comentarios). De todas formas, es sólo un farol para intentar rascar la pedrea: Baskonia no está para pagar salarios en 7 dígitos, menos por un jugador que expresó públicamente hace semanas su deseo de salir del club. Para el Madrid, Nocioni, camino de 35 años, es pan para hoy (F4 como local) y hambre para mañana. Su temporada ha sido buena, abre el campo (48% en triples este curso) y aportaría carácter competitivo y experiencia, que en vista del final de curso no nos vendría mal. Le preferiría de alero, pero dado que hemos salido tarde al mercado (Saric y Doellman fichados), que ya de por sí no ofrece gran variedad, esto son lentejas. Con Nocioni perdemos la alternativa de meter balones al poste (segmento en el que Mirlo había progresado mucho en el último año), a cambio Chapu genera más en 1×1 desde bote. Juntaríamos la dupla de ala-pívots más bajos de la Euroliga, con Felipe y Nocioni, 2.03m cada uno (siendo generosos). Aunque os confieso que me preocupa más bien poco, ambos son duros de pelar y tienen en las ayudas a la pareja de pívots más altos de la Euroliga, Mejri y Bourousis, 2.16m y 2.13m, respectivamente.

Draper. No sigue. No os hagáis pajas mentales, la decisión está tomada hace meses. No hay que indemnizarle, pues termina contrato, pero si el Madrid quisiese retenerle serían 1.2mill anuales, un dispendio para un tercer base. La consigna debe ser ahorrar en este puesto para reinvertirlo en otro más relevante. Tomás Bellas es el favorito número uno. Director aseado, cupo, canterano y baratito. Me vale. El único pero es que le queda un año de contrato y habría que negociar indemnización al Granca. La cantidad no debería ser en principio muy alta (tipo Mejri), pero también sabemos por el precedente Xavi Rey que el club canario es mal vendedor. Como alternativa, Calloway, que tiene pasaporte búlgaro y está libre como un taxi. Por cierto, lo de Tyrese Rice era un bulo, tal y como suponíamos. Firma por el Jimki de Moscú.

Slaughter. Termina contrato y no debe seguir, menos aún por los 800k anuales que pide. Su temporada ha sido muy pobre, entre intrascendente y directamente indignante, y no será por lesiones o falta de oportunidades. Su presencia en pista es atacar con cuatro, y lo de que puede defender a exteriores al final es una virtud anecdótica. Le ha terminado pasando Mejri por la derecha, que también aporta lo de jugar encima del aro. Sospecho que la suerte de Marcus corre paralela a la de Laso. Sólo si el entrenador continúa y se emperra tiene alguna posibilidad de renovar. Todavía no suenan sustitutos, espero no signifique nada.


Bourousis, Darden y Mejri terminan también contrato, pero en mi opinión deberían seguir los tres. Por motivos que se me escapan, el único que corre peligro es ‘Predicador’. Ha sido junto al griego y Rudy el único jugador que ha elevado sus prestaciones en el desenlace de la temporada. Defiende y las enchufa si se queda sólo, es un profesional como la copa de un pino y tiene un salario ajustado, 
700k anuales. Para mí es un 1 fijo.

Dani Díez. Ha cumplido, pero debe salir cedido para crecer y ganarse el regresar algún día por la puerta grande, un puesto de pleno derecho en la plantilla y no ser sólo la alternativa barata para rellenar convocatorias. Dando por hecho que Nocioni sustituirá a Mirotic (me quedo un poco como estaba), el salto de calidad de la plantilla pasa por el recambio de Díez. Obviamente, casi cualquier alero de nivel Euroliga que llegue mejorará a Díez, pero hay dinero para darse una alegría. Sí, quizá haya que pagar indemnización a Laso, pero a cambio nos entra un pastizal por Mirotic, entre la cláusula (2.5) y el salario que libera (1.2). Además, se ahorra un pico en el puesto de tercer base y sumen el millón anual más que pagará Teka en comparación con MMT. Resumiendo: “Florentino, no me seas perro, tanto que dices que te gusta ahora el basket, no vuelvas a bajar el presupuesto de la sección, menos este año, tras el curso con más ingresos de la historia de la sección”. Micov y Lojeski me pasan el corte y son fichables, pero puestos a pajiplantilla, el que me la pone de cemento es Gentile. Hechuras de putoamo en Euroliga. CSKA le ha presentado una oferta jugosa (2.7mill
 netos por tres años) + medio millón al AJ Milán por la cláusula. Es mucha pasta, sí, pero ya os digo que si Floren no baja el presupuesto podemos presentar una oferta parecida. Ahora ya es querer. Jugándose la F4 en Madrid me parece el año para soltarse el pelo.

¿Merece la pena Draper?

Con la sensación del deber cumplido tras el arreón europeo, el Madrid se midió a un Granca digno (como dice su 4º puesto), costó sacar el partido adelante porque volvimos a defender regular. El Jekyll y Hyde de Felipe ya no nos pilla por sorpresa, está muy limitado en Europa ante pares físicamente superiores, pero nos ayuda a sacar adelante encuentros de la liga doméstica con arbitrajes más condescendientes. Las estadísticas no dejan lugar a dudas. En los últimos 5 partidos Euroliga acredita valoración 6 mientras en el mismo periodo ACB promedia 19. Ayer, 6 faltas recibidas por ninguna cometida. En los últimos dos partidos Euroliga terminó eliminado por personales. Detalles. Por cierto, enhorabuena a Bourousis, baja ayer porque fue padre. Por su parte, Mejri sigue apuntando maneras, pero tiene que controlar su ímpetu, esos ocasionales ataques de ira que le sacan del partido. Sean por decisiones arbitrales o por roces con rivales.


Entiendo que Draper, 16 minutos ayer, cae bien por su compromiso, porque no le hemos visto un gesto feo en casi dos años pese a que le tocó asumir un rol marginal viniendo como MVP de la Eurocup. Todo eso está muy bien, pero a un tipo que cobra un millón de euros hay que pedirle algo más que buenrollismo. Sabemos que no es manco porque promediaba 15 puntos y 6 asistencias en Cedevita, pero en el Madrid ni las mete ni muestra la más mínima decisión o dinamismo. El invento Laso de un especialista defensivo funciona bien con Slaughter porque es ala-pívot. Atacar con uno menos no importa si el protagonista merodea por la pintura, pero importa para el puesto de base que, por mucho que coincidas con Llull en pista, requiere algo de iniciativa, tomar decisiones con el balón en las manos. En ese sentido, Draper parece lobotomizado por el sistema, y por momentos canta. 
Acaba de salir de una lesión, sí, pero es una excusa relativa, pues su nivel actual es el mismo de todo el curso, se trata más de una cuestión de rol y confianza. Dado su contrato progresivo, el año que viene cobraría 1.2 millones. Para esta aportación en pista, y en función de lo apretados que andemos de dinero, quizá habría que plantearse su salida en verano, aunque duela.

Personalmente, le propondría una reducción salarial (digamos hasta 800k), y si no la acepta, adiós, gracias por los servicios prestados. El sentimentalismo es mal consejero en la administración de plantillas. ¿Sustituto? No hace falta una estrella para 8 minutos de intensidad en el tercer cuarto. No vale con, por ejemplo, Tomás Bellas, canterano y aseado, tiene experiencia y costaría aproximadamente una cuarta parte que Draper. Me dicen que se está construyendo una casa en Madrid…

Eurobasket, en clave blanca

Primero lo inminente, Bourousis, que pese a su reciente lesión demuestra que es un pívot top europeo. El seleccionador heleno le limita por precaución el tiempo en pista, pero cuando está, produce cual ventilador: medias de 11 puntos,74% en tc y 5 rebotes en sólo 15 minutos. Igualito que el refuerzo interior estrella del Barca, Lampe, que en 24 minutos promedia valoración 4.6, y un sospechoso que no sorprendente 36% en tiros de campo, ya le vale, a un maromo que mide 2.11m y está cachas. Claro que Nachbar 28% tc y Tomic 39% no le van a la zaga, será que “no entrenan bien”…

Volviendo al Madrid, Rudy acredita un esperanzador 8 de 18 triples en el torneo, nada que ver con la pájara del curso pasado. No es Navarro, ni falta que hace, ejerce de capitán desde su mayor variedad argumental y lidera a la selección junto a Marc. Luego está el atasco en el puesto de base, los cuatro andan finos, así que Llull y Calderón juegan de escolta. Resulta estimulante comprobar la regularidad y confianza del Chacho también con la selección, que lo suyo no es flor de un día, ni de una temporada, el step ahead en su carrera no tiene vuelta atrás. El menos convincente de los madridistas en el torneo es por ahora Draper, tan irregular como ‘su’ selección. Se cascó una segunda parte de ciencia ficción ante Georgia, pero el resto de partidos ha estado desaparecido.

También clave madridista es seguir el Eurobasket pensando en el posible sustituto de Mirlo a partir del verano que viene, cuando previsiblemente volará del nido. Dado su caché y sus circunstancias contractuales, el que más suena es Jan Vesely. El checo se ha marcado una primera fase de campanillas, el jugador más valorado del torneo, 24 de media, con 17 puntos y 11 rebotes. Una estadística con un desconcertante lunar, los tiros libres: 11 de 31. Sabemos que Vesely es un tipo de cuatro muy diferente al Mirlo, rebotea y defiende mejor, juega fácil por encima del aro (eso que tanto le pone a Laso), pero tiene menos talento anotador, especialmente desde tiro. Bueno, en esto último es directamente un zoquete. Lo de los tiros libres me preocuparía sólo si le queremos como primera o segunda opción ofensiva.

Termina contrato en los Wizards esta temporada. La franquicia tiene una opción de renovación unilateral por 4.5mill$, pero resulta improbable que la ejerza a ese precio salvo que cambie mucho el rol del checo en el roster. Resumiendo, Vesely es libre el próximo verano, de hecho dicen las malas lenguas que el Madrid ya se habría puesto en contacto con él para tantearle como sustituto de Mirotic. Y es que la viabilidad de la operación (y más tras su Eurobasket) pasa por atarle verbalmente antes de que salga al mercado, en una puja a campo abierto siempre estaríamos en desventaja frente a la talegada de Barca, CSKA y turcos.

¿Y si falla Vesely? El primero que se me vino a la cabeza fue Dubljevic (Valencia), pero al parecer en la renovación que firmó en verano incluyó un aumento de su cláusula para Europa a cambio de salir casi gratis a NBA en 2015. Consciente de lo duro que es Valencia para negociar y de que no andan mal de pasta, se me antoja un fichaje muy complicado, mucha pasta de transfer, como nos pidieron por Faverani. No lo veo. Pero es que tampoco se me ocurren muchas alternativas económicamente viables. Recordad que como sustituto de Mirlo, y dadas las características de Felipe y Slaughter, necesitamos a poder ser un cuatro que enchufe. Vesely sería la excepción que confirma la regla. De lo que he visto en el Eurobasket y que sea factible, me ha gustado (sin llegar a entusiasmarme) Robin Benzing, Alemania, 2.08m. Además de tirar, va fuerte hacia el aro, algo que antes no hacía. Pero de todas formas, le falta sangre, regularidad y rebote. El francés Lauvergne tampoco está mal, tiene hechuras: 21 años, 2.09m y bastante movilidad. Un punto a su favor es que juega en el Partizán, que no es mal vendedor. Dario Saric tiene muy buena pinta, 2.08m, 19 años y unos cojones como el caballo de Espartero. También sería el más caro, actualmente en la Cibona, tasado en 550k de trasnfer.

El Madrid recupera la inercia

Interpretación dominical según la teoría de la conspiración: el Madrid fatal de nuevo, un despropósito, sólo ha ganado de 17 al Murcia, metiendo 86 puntos. Muchos síntomas preocupantes. Mirotic ha sido el que más minutos ha jugado (25) y más tiros ha lanzado (12) porque Laso prefiere a Felipe. El Barca, por su parte, ha vuelto a engañarnos a todos, se ha dejado perder en casa contra el Baskonia porque en realidad prefiere jugar las semifinales ACB con el factor campo en contra, es más sexy. Igual que el CSKA, que también caído el domingo, partido de Liga Báltica en Nizhny Novgorod.

No, ya en serio, ha sido una plácida mañana de domingo, tal y como cabía esperar. Quinta victoria consecutiva del Madrid, contra el Murcia, con la que concluye una fase de calendario analgésica, en la que más que sensaciones, se ha recuperado la inercia de la victoria. Ahora tocan Zalguiris y Baskonia, ambos a domicilio, ambos muy duros pero el primero mucho más importante, pues dejaría el camino muy llano hacia un puesto entre los dos primeros de grupo y así jugar cuartos de final de Euroliga con ventaja campo, que al final es de lo que trata todo este negocio.

La mejor noticia ante Murcia fue el reencuentro con el triple: 13 de 27, incluidos 3/5 de Rudy, que llegaba con el punto de mira preocupantemente desajustado. Mirotic, en modo pichichi, castigando los errores defensivos del Murcia, firmó sus números y camina firme hacia el MVP. Sorpresa agradable fue lo concentrado que comenzó el partido el Madrid (¡no permitió ninguna canasta en los primeros 8 minutos!), en lo que tuvieron mucho que ver los niggas, que siempre salen con la sexta marcha puesta. Draper, tras resolver el jueves, jugó 20 minutos a buen nivel (3 triples y +23 con él en pista) y Slaughter firmó su mejor partido del curso en valoración con 17 (merced a 8 pts sin fallo, 6 rebotes y 3 robos) y además en defensa dejó en las malas a Marcus Lewis. Suárez, recuperado de problemas estomacales, sumó en intendencia: 6 rebotes, 4 robos y 3 asistencias. En modo barrendero, así como el que no quiere la cosa, promedia valoración 11 en ACB en los dos últimos meses. Será importante esta semana contra dos treses altos de nivel como Kuzminskas y Nocioni.

Lo peor del Madrid, para variar, los pívots: Rafa y Begic, a los que hoy se ha sumado Felipe. Entre los tres acumularon 36 minutos, 0/7 tiros de campo y valoración -1. Y de paso hicieron All-Star a una mediocridad como el francés Tim Killie: 24 puntos, 10 más que su mejor partido de la temporada. Una pena, por cierto, que el canterano Antelo no haya podido lucirse en el Palacio (2 puntos, 0 valoración) acorde con la gran campaña que está realizando.