Vencedores y vencidos de los cuartos

El Madrid, el único que ganó sin despeinarse su serie de cuartos, parece superior al resto en estos playoffs. El equipo no parece afectado por la derrota en la final de la F4, sino más bien encoraginado por la victoria en semifinales ante el Barca, una inyección de confianza para el medio plazo, pensando sobre todo en competiciones domésticas. Sin necesidad de hacer mucho ruido, Begic llega en su mejor momento de la temporada, en modo reivindicación, ya sea para continuar de blanco o para subir su caché de cara al verano (¿sablazo a los turcos?).

El Madrid se cruzará en semifinales al CAI, que eliminó pese a la baja de Norel a un enemigo de aúpa, como es el Valencia con la plantilla al completo y el factor cancha. Todo el crédito para el equipo maño, que me parece el proyecto más serio de toda la clase acomodada de la competición. Lleva más de 7.000 aficionados al pabellón cada fin de semana y en general no gasta más de lo que tienen, su escalada a la élite es lenta pero con paso firme. En verano perdió a sus tres jugadores franquicia (Wright, Hettsheimeir y Cabezas) y los sustituyó con creces sin necesidad de alardes económicos: Norel, Llompart, Roll y Rudez han salido buenísimos. Además, el club ha tenido paciencia para ver florecer a dos talentos como Van Rossom y Aguilar. Tienen una plantilla joven y prometedora, y están al día en los pagos. El CAI ha llegado para quedarse, y yo que me alegro.

Faverani ha sido quizá el mejor de los taronja en la serie (valoración media 18 en 22 minutos). Ya sabéis que suena para el Madrid como sustituto de Rafa, que le representa Arturo Ortega (el favorito de Herreros), pero que renovó por Valencia el pasado verano lo que significa que habría que negociar una indemnización. Calcularía una cifra entre 250k y 500k, para un sueldo posterior de 850k. Su barba y ese culo respingón le hacen aparentar más edad de la que tiene, acaba de cumplir 25 años. Mide 2.11m y es ágil para su peso (118kgs). Este tío en forma es bastante diferencial, un castigador de los aros, no exento de talento. Sucede que defiende tirando a poco, tiene lagunas de concentración importantes (faltas tontas), es propenso a lesionarse y a empinar el codo. Su fichaje conllevaría un riesgo, especialmente dado que habría que pagar cláusula.

A mí no me disgusta, pero mi preferido sigue siendo Paul Davis. Salvo cambio de planes, habrá rebajas en Jimki este verano por reducción de presupuesto y puedes llevarte a cualquier extranjero de gratis si asumes su contrato. En el caso de Davis supondría alrededor de 1.2mill brutos, que no es moco de pavo, pero a diferencia de Faverani te ahorras el traspaso, así que lo comido por lo servido. Paul Davis anota y rebotea como un jabato, juega fácil por encima del aro. Sin ser Tomic, puede producir al poste 1×1 con cierta regularidad, aunque su arma preferida es el lanzamiento de 4-5 metros tras pick n’ roll. Su mecánica de tiro es heterodoxa, hasta diría fea, pero es un jodido martillo pilón, hacedme caso que le he visto muchos partidos este año. Nunca será un gran defensor, pero aquellas lagunas de concentración y compromiso de su etapa en Sevilla han pasado a mejor vida, Davis ha madurado mucho este año en Moscú.

Como plan C tenemos a James Shawn y a Stephan Lasme, buenos jugadores, probablemente más baratos, pero que me motivan más bien poco, limitados en comparación con los anteriores nombres, gente con escaso recorrido, zoquetes con el balón en las manos, especialistas para el sistema Laso. Creo que si sale Begic, como parece, hace falta alguien a quien meterle 4-5 balones al poste por partido con ciertas garantías para equilibrar el ataque. Somos un equipo donde el peso anotador lo llevan los bases y escoltas, no hace falta Olajuwon, pero sí algo más que un Lasme. Aquel inverosímil de Nogueira, Splitter o Lampe quedó en eso, en rumor de lunes. El único nombre factible de trío era Lampe, espero que el descalabro de Baskonia en playoffs, con el el polaco al frente, abra los ojos a nuestros representantes: No, gracias.

Antes de cerrar, dar la enhorabuna al Granca por su pase a semifinales, con dos canteranos del Madrid como titulares: Bellas y Beirán. Se cruzará con el Barca que, pese a recuperar al mejor Lorbek (valoración media 23 en l serie), las pasó putas ante un Bilbao de circunstancias. La defensa azulgrana muy tiernita y Navarro, 3 de 17 triples.

Ensalada a tientas

Chacho está encendido desde que comenzó 2013, colando un proporción asombrosa de tiros de bajo porcentaje, pero os confieso que echaba de menos su versión altruista, la de repartir alegría a compañeros y aficionados. Los más sólo podemos imaginarlo, contarlo a tientas pues, por tercera vez en los últimos ocho partidos, no hubo cámaras en el pabellón. Aprovechando la jornada de puertas abiertas que brindó la visita del colista Manresa, Rodríguez desempolvó la muleta y espolvoreó 14 asistencias en 22 minutos, para mayor gloria de la parroquia chachorrista. Sus números ACB  en los dos últimos meses son siderales: promedia valoración 17 en 19 minutos en pista. Nadie pone en duda su puesto en la selección este verano.

Mirotic infló estadística para convencer a los escépticos de su candidatura al MVP. Es el jugador más valorado de la liga y juega en el líder destacado de la competición. Hace años que la elección no estaba tan clara. Pero según Damiel el galardón se lo merece Gabriel: español de pura cepa y del Estu que, ya se sabe, son más divertidos.

Uno conoce la trayectoria del filial del Barca por omisión, pues sólo se le menciona en los medios cuando gana. Este semana toca, ya lo sabréis. Seguramente no leeréis que es la peor defensa de Adecco Oro (como se entere Pascual…) y que Hezonja es líder destacado en la clasificación de balones perdidos, a razón de 3.4 por partido.

Nuevo ridículo de Unicaja, esta vez con televisión nacional y ante un rival directo. Cayó con estrépito en la pista de Estudiantes y deja los playoff a 3 partidos de distancia + average con 13 por jugar. ¿Tendrá Bertoméu los huevos de mantenerle licencia A de Euroliga a un equipo que no se clasifica entre los 8 mejores de su liga nacional dos años seguidos?

Apuesto a que Levon Kendall juega el curso que viene en Valencia, Málaga o Vitoria. Con su mejor versión de regreso tumbó el Xacobeo al Baskonia, que queda a 3 partidos de distancia del Madrid, y lo que te rondaré morena.

Insisto: ojo a la temporada de Paul Davis. Olvidaros de lo que visteis en el Cajasol, su evolución en el Jimki es sensacional en madurez y conocimiento del juego. Factor diferencial en el top-16 Euroliga: valoración 20 en 22 minutos. Unimos su nombre a los de Victor Faverani, James Shawn y Timofei Mozgov. Elimino de la lista de posibles cincos a Mejri Salah y M. Sené, jugando en equipos de esa entidad su temporada es demasiado irregular, no pasan el corte. A Lamont Hamilton (Bilbao Basket) ya ni le menciono, pues su fichaje por Hettsheimeir sencillamente lo doy por hecho.

Chacho sale del barbecho

El Madrid hace los deberes en el arranque del top-16 con otra victoria relativamente cómoda en Alemania, en Barmberg por 15 puntos en este caso (en Berlín fueron 14). Con dos triunfos fuera de casa para abrir boca el grupo se afronta con otro ánimo. Aunque el partido se movió en guarismos relativamente bajos para lo que nos tiene acostumbrados, el Madrid lo manejó cómodamente y mandó siempre en el marcador. Mirotic y Chacho destacaron en ataque. El primero, con 19 puntos y 8 rebotes (val.26), resultó clave en el tercer cuarto, cuando más apretaron los locales. Mientras que Rodríguez firma su tercer partido consecutivo entonado, se fue a 11 puntos y 6 asistencias: +17 del equipo en sus minutos. Tras semanas de culto en la sombra, apocopados por críticas merecidas, los creyentes del chachorrismo volvemos a la superficie. Verle dirigir las transiciones cuando sale de sus periodos de barbecho es puro Monty Python…

Volviendo a Bamberg… Carroll y Felipe cumplieron con nota desde roles secundarios. Aunque me quedo, por noticia, con la aportación de Begic, que sumó valiosa intendencia: 7 rebotes, 3 tapones y 3 asistencias. La cara oscura de la luna fueron los minutos de Draper en el 3º cuarto, -4 el equipo con él en pista, valoración -2. Ya decepcionó en el Palau el domingo. Me sobró también algún minuto de Rudy (que anduvo plomizo cara al aro) y sobre todo de Slaughter (20), en cuyo caso viene siendo costumbre.

Ya me mosqueó un poco el tema en Barcelona, cuando Laso le mantenía en pista pese a su incapacidad para cerrar el rebote defensivo por su falta de centímetros (frente a Tomic). Si el damnificado en el derbi fue Begic, hoy lo ha sido Hettsheimeir (0 mins), quien poco a poco venía por fin apuntando cosas interesantes. Esta fijación de Laso por Slaughter me preocupa moderadamente pensando en el medio plazo, pues significa que no tenemos 5. Ya no porque los que tenemos no sean gran cosa, sino por cejación del entrenador. Slaughter me vale como interior de rotación, pero no puedes jugarte las castañas (= más de 20mins per game) con un pívot de dos metros peladísimos, nulos recursos técnicos y un vergonzante 17/46 tiros libres en lo que va de curso.

Cumplidos los deberes en Alemania (por cierto, cómo me gusta el ambiente en sus pabellones), el próximo viernes recibimos al Zalguiris en el Palacio para ponernos 3-0 y afrontar con garantías el tramo más comprometido de calendario del top-16: Málaga y Estambul a domicilio, con la visita del CSKA entre medias.

Desde Rusia con amor

Los medios palmeros, y son multitud, corrieron a contarnos el domingo tras el atípico derbi, que se llevó el Barca gracias a Navarro en modo superguerrero, que la supremacía edel basket nacional seguía intacta. Mira pues no. Tras un mes cascándose más de media hora en pista por partido el pie de Navarro pidió descanso. Como resultado, al Barca se le han visto las costuras ya al primer estirón: sale escaldado de Moscú, una derrota inapelable tras perder el parcial de todos los cuartos. Imagínense lo que confía Pascual en la cantera y en la juventud (el cacareado plan renove), que pese a la baja de JCN, los Abrines y Rabaseda, escoltas ambos, ni han pisaron la pista del Jimki Arena.

Al top16 como primero de grupo

“Este grupo se gana con 7-3”, dijimos el día del sorteo, y así ha sido. Es lo que tienen los grupos difíciles, verdad?, no como el del Barca o Maccabi. La perra gorda se la lleva el Madrid, un rodillo en sus 5 encuentros en el Palacio. El último partido comenzó a las 6 de la tarde, a las afueras de Moscú. Jimki cumplió, batió al PAO y nos abrió las puertas del primer puesto. Los rusos han ganado en casa a los tres gallos del grupo: Madrid, Fenerbache y Panathinaikos, en ese orden, y ‘curiosamente’ todos por un solo punto. En el caso de los turcos y de los griegos, con notable ayuda arbitral en el desenlace, todo sea dicho. Claro que el Jimki también ganó de 12 en Atenas, donde el Madrid salió escaldado.

En fin, los blancos remataron la faena dando un agua al Olimpia como cabía esperar (+31). A destacar Llull y Carroll, ambos atraviesan sendos picos de forma. Otros menos habituales como Begic, Suárez y Draper firmaron también buenos minutos. Hubo momentos para el lucimiento y la galería, una justificación de entrada para de los más de 6.000 aficionados que acudieron a Goya. Hettsheimeir se lió con faltas innecesarias y desaprovechó una tarde franca para disponer de minutos, soltarse y agradar. Pocos minutos le esperan hasta año nuevo: Xacobeo a domicilio, Valencia y Barcelona.

Los rivales del Madrid en el top-16 serán: CSKA, Unicaja, Panathinaikos, Efes, Alba Berlín, Brose Bamberg + Zalguiris u Olympiakos. Los dos alemanes son altamente bizcochables, Unicaja probablemente también. Entre Olympiakos y Zalguiris, prefiero a los lituanos. Efes lo de siempre: tiene nombres pero pocos hombres. Será difícil terminar primeros de grupo estando el CSKA de por medio (habrá morbo por el regreso de Messina), pero tampoco importa mucho con este formato, pues el segundo puesto también otorga ventaja de campo en cuartos. Si el Madrid mantiene la línea de juego, evita lagunas mentales (tipo Cantú) y se muestra en casa tan sólido como en la primera fase, es claro candidato a los dos primeros puestos.


Por cierto, que el Barca cerró la fase de grupos con derrota en casa contra el CSKA. Pascual y Messina llamaron al orden a su gente tras una 
primera parte de baloncesto (89 puntos entre ambos equipos). El Barcelona se quedó en sólo 6 canastas en toda la segunda parte, es decir, una cada 3 minutos y 20 segundos. El showtime y tal.

Aprendiendo a perder

Adiós a la imbatibilidad, 6 partidos ha durado, las primeros 6 oficiales del curso. Rudy dispuso de un tiro relativamente claro para ganar, pero erró. Para eso le fichamos, para que se las juegue y a menudo las meta. Hoy salió cruz. De todas formas, la derrota hizo justicia, Jimki fue mejor, con ventajas que picaron hasta los 18 puntos. El Madrid pareció durante tres cuartos el de la temporada pasada en Euroliga en las grandes citas, sobrepasado y hasta indiferente al tamaño de la derrota, una indiferencia que entonces nos costó la eliminación en el top-16 por basket average. Pero cambió el guión y el Madrid demostró carácter que como casi siempre en este equipo, cristaliza en intensidad defensiva. Y en esas, con la flojera del Jimki (Planinic será bueno pero no es Diamante), Carroll tocó a el 7º de caballería y el Madrid se reenganchó.

Se remontaron 16 puntos en el último cuarto con un quinteto atípico, bajito, aguerrido, con los tres americanos en pista más Felipe y Rudy. ¡Sin Mirlo! Puede que hubiese falta en la penetración a Rudy en la última jugada, pero esas en Euroliga nunca nos las van a pitar. Mejor desengañarse. Sería injusto escudarse hoy en el arbitraje, por cierto, bastante ecuánime toda la velada. A nivel clasificatorio, perder por 1 en Jimki no es ningún drama, ni siquiera puede calificarse de sorpresa, dada la entidad del rival. Ulker, PAO o ambos es probable que pinchen también en Rusia. Este grupo se puede ganar perfectamente con 7-3, sin ir más lejos, los turcos sudaron tinta para tomar Ljubliana. A propósito, que viendo a los pretendidos Armstrong y Andersen contar sus partidos por negatos, cada día se me hace mejor RafaHett, y eso que por no estar, todavía no está ni fichado.


Y hablando de Rafahett, el flanco débil del Madrid volvió a ser la defensa en la pintura, concediendo al juego interior ruso (Loncar, Augustine y Paul Davis) 41 puntos y valoración 54, especialmente grave ese 14/18 tc. Begic vuelve a no sumar en ningún aro. Al parecer, su lesión de tobillo en pretemporada fue más seria de lo que se comentó y tiene mucho que ver con su pésimo momento de forma. Me lo creo porque me consta que Mirza es de puesta a punto a velocidad diesel, pero con esto de las lesiones todo es relativo. Paul Davis, también pívot, baja por esguince los últimos 10 días y duda hasta última hora, nos ha subido 15pts en 15mins. La defensa de Chacho a Planinic fue otra vía de agua. El croata le rompió constantemente y dobló con acierto hasta 7 asistencias, a pívots en su mayoría. Lo normal, vamos. ¿Laso en rueda de prensa? “Grupo difícil, enhorabuena al Jimki y la vida es asín”.

Slaughter falló algo más de lo habitual (4/9), pero estuvo soberbio atrás (3 robos) y cerrando el rebote (9) ante semejantes vitorinos. Felipe aportó la brega que toda remontada requiere, aunque sus 11 tiros en 21 minutos (para 4 aciertos) vuelven a ser más de la cuenta. Mirotic me dejó frío. A pie de pista, su lenguaje no verbal expresa relajación, seguridad absoluta, como dejando que el partido le llegue… pero no le llegó, y se le echó de menos. Falló un triple clave con minuto y medio por jugar, el que sí coló ¡Augustine!

Draper cumplió sin más (mejor en la 2ª parte que en la 1ª), pero igualmente eché de menos a Llull. Por cierto, Rudy enchufó un triple soberbio en la recta final, el que nos dejaba a tiro de piedra. En el animoso Jimki Arena se hizo una especie de silencio, el murmullo que acompaña a los grandes de Europa, el mismo de la semana pasada en el Palacio con Diamante. Hay maneras y maneras de perder. Me gusta el murmullo porque denota miedo, respeto.