Un Madrid más "rústico"

Estrena el Madrid curso ACB con una victoria relativamente cómoda, deslucida en lo ofensivo (70 puntos, 37% tiros de campo), pero igual interesante, en tanto que enseña alternativas. Los fichajes han configurado una plantilla menos fina, pero a primera vista más amplia, experimentada y rocosa. Parafraeando al Chapu: “En este sistema yo soy un rústico”. Sirva como prueba del repris defensivo esos míseros 2 puntos en que dejamos a Granca en el tercer cuarto, después de una primera parte relajadita atrás. Buena culpa tuvo Ayón (11 puntos, 13 rebotes), que aporta muchísimo en ambos tableros. El mexicano parece confirmarse como cuatro titular, empujando a Nocioni a partir desde la banca y a jugar parte de sus minutos como alero. Nada que objetar, el tipo de licencias que permite una plantilla con tanto jugador versátil. Ayón fue el mejor junto a Bourousis (14 puntos y 7 rebotes en sólo 16 minutos), que brilla en los partidos que requieren mancharse en el barro. Entre ambos eclipsaron al resto de interiores… de ambos equipos. 

No fue el día del juego exterior. Llull, desacertado (2/9tc) tras una pretemporada de campanillas, jugó prácticamente todos sus minutos de escolta por la baja de Rudy. Base titular fue Chacho, que cumplió sin nota. 
Campazzo contó con 13 minutos en pista y volvió a dejar destellos esperanzadores: pasando los bloqueos por en medio, rompiendo eléctrico hacia el aro y doblando buenos pases. Desapercibidos Rivers y Maciulis, trabajo de intendencia. A Carroll (que ayer ni fú ni fá) le volvieron a poner un tapón humillante en el triple, algo que se está convirtiendo en rutina. En fin, una victoria que no pasará a la historia, pero que enseña una vía diferente para cuando la carretera se empine.

Posdata: Buenas nuevas de nuestros chavales cedidos. Dani Díez firmó 18 puntos y 7 rebotes (4 de 4 triples) y Willy Hernandomez 16 puntos y 8 rebotes. Es el año del step ahead.

Regala en Kaunas un cuadro despejado

Me fui a la cama con vergüenza ajena y hoy sábado me he levantado con el mismo cuerpo. Lo del Madrid en Kaunas no tiene nombre, qué manera gratuita de complicarse la vida y tirar por la borda la victoria en Tel Aviv y la machada contra CSKA. No hay excusas ni atenuantes esta vez. Zalguiris, que además no se jugaba más que la honra ante un pabellón que ni siquiera llenó, es poco más que una banda dadas las alturas de competición, una plantilla armada con juveniles, tres veteranos un poco de vuelta (Pocius, Javtokas, Jankunas) y un negro zumbón. No en vano habían perdido 12 de sus 13 partidos en el grupo. Nos habíamos cruzado ya tres veces este curso, con sendas victorias por una media de 28 puntos.

Pues nada, contra ellos regalamos un tesoro, un cuadro ‘despejado’. Cruzándose con PAO y Maccabi/Milán, el Madrid se hubiese clasificado para la final al 90%. En un cuadro con Olympiakos y Barca, se reduce al 50%. Contra los griegos será una eliminatoria igualada. A cinco partidos y con ventaja campo es favorito el Madrid, pero Olympiakos es doble campeón vigente y, aunque no ha firmado un top-16 lustroso, sabemos que es un animal competitivo cuando llega abril/mayo. Hablaremos más en detalle el lunes, en la previa.

Retomando lo de Kaunas, no se salvan más que Llull y Bourousis. Nos apabullaron en el rebote (32 a 21), que es la estadística que más depende de la motivación y el deseo. Con esa actitud salimos a un partido trascendental, sin compromiso ni humildad, subestimando al rival, pensándonos tan superiores que la victoria caería por su propio peso, sin romper a sudar. Rudy en plan goyerías y Mirotic encarando el aro con la candidez de una colegiala.

Viendo las rotaciones de Laso uno pensaría que le ponen los retos complicados y que sencillamente se dejó perder, sólo así se explica que Rodolfo no compareciese en pista en el último cuarto o que Díez y Draper doblasen su media habitual de minutos. Chacho estuvo voluntarioso pero fallón. Y ya toca decir algo de Darden, que en sus últimos siete partidos (entre ACB y Euroliga) promedia valoración 1.8 en 15 minutos en pista. Como el que tiene un primo en Granada. Ya puede lucirse contra el Barca como acostumbra si quiere seguir el próximo curso. Y ojito que Zeljko ha lanzado fatua a Preldzic y probablemente saldrá al mercado. En fin, puede que nos acabemos acordando de la derrota en Kaunas.

¿Hace falta fichar?

No me explayaré en comentar las dos victorias ante Zalguiris y Manresa, porque no hay mayor interés. Otra semana en la oficina, +59 entre ambas y con Llull de nuevo destacado: 33 puntos y 11 asistencias. La noticia podría llegar en forma de fichaje de perímetro en las próximas horas debido a las lesiones. A Draper le quedan 3 semanas para volver y a Carroll, todavía más, alrededor de mes y medio, en función de evolución. Está hecho unos zorros: tiene el tobillo destrozado y se ha sometido a una artroscopia de rodilla. Entre ambos sumaban 30 minutos de media por partido, que por ahora se están enjuagando con más presencia en pista de Darden, Rudy y sobre todo de Llull. Este último promedia 33.4 minutos en los seis encuentros disputados desde la Copa del Rey. Está que se sale, pero me da miedo quemarle ahora y que llegue con el motor gripado a la recta final, cuando se deciden los títulos.

A primera vista, el equipo sigue jugando bien y ganando, cualquier elemento extraño podría alterar el ‘ecosistema perfecto’. La experiencia nos dice también que la probabilidad de que un fichaje de circunstancias a mitad de curso salga bueno es baja (¿os acordáis de cascanueces Almond?). Claro que precisamente el último cuajó, Darden. Y por último entraría el factor económico. La sección tiene invertido hasta el último céntimo en el salario de los jugadores y le queda muy poco margen de maniobra. Precisamente por eso no se fichó a un sustituto para Suárez en verano.

Los dos nombres que maneja el Madrid como posibles incorporaciones son los de Jimmy Baron Jr y Pooh Jeter, ambos con experiencia ACB aunque perfiles ciertamente diferentes. Sonaron también Carl English (en paro) y DeMarcus Nelson (Estrella Roja), pero con menos fuerza. En ningún momento se ha barajado la opción Mickeal, que alguno mencionó aquí. Jimmy Baron es tirador puro, un calco a Carroll. El curso pasado hizo el ridículo en Krasnodar, pero este parece haber enderezado el rumbo. Promedió 13.5 ppp en Eurocup, claro que Quinton Hosley hacía 15 en el mismo equipo… Tras caer eliminado en la competición europea el club italiano no pone impedimentos a su salida, siempre que el Madrid pase por caja. Piden 200k de transfer, el Real sólo llega hasta 90k. El salario rondaría unos razonables 50k mensuales. A su favor está que Laso le conoce de  su época en Lagun Aro, y ya saben que desde el verano Coach L tiene también voz en fichajes. En su contra, pasaporte extracomunitario, por lo que sólo podría jugar Euroliga. ¿Merece la pena pagar cláusula, aunque sea baja, por fichar a un jugador para 5-6 partidos de top-16?

La alternativa es Jeter Pooh, cuyas ventajas respecto a Baron residen en que al ser combo puede cubrir minutos tanto de Draper como de Carroll y que su pasaporte comunitario (Ucraniano) le permitiría jugar ambas competiciones. Al haber terminado la temporada en China llegaría como ‘agente libre’, aunque ahora mismo apura sus opciones como temporero NBA. su salario mensual sería ciertamente superior al de Baron, especialmente porque habría que pujar con Baskonia, y es que Querejeta también le tiene echado el ojo. Crea desde bote con facilidad, aunque tiende a acaparar demasiado balón para los standares de un equipo grande.

La diferencia está en el precio


1) Primer ‘round’, fuera de la Copa. De esto sirve el cartel de favorito si uno viaja en modo turista. El Madrid salió a uvas, defendió con la mirada y regaló el primer acto (¿cuántas canastas bajo el aro ha colado Mickeal?). El peaje fue conducir a remolque el resto del partido, que se remontó hasta la prórroga por bemoles y algún milagro de los Sergios. La moneda al aire salió cruz y deja una semana para preparar el encuentro en Estambul. La trascendencia de esta derrota se suaviza en el contexto de una magnífica temporada, pero uno se vuelve con el sabor amargo de la inmejorable ocasión perdida.

2) La diferencia está en el precio (parte 1). El Barcelona se puede permitir gastar 1 millón de euros a mitad de temporada en el traspaso de un Oleson para sólo la ACB. Un dislate que eleva el presupuesto anual de la sección azulgrana hasta casi 30 millones de euros, lejos de los 23 del Madrid. El caso es que la operación Oleson será un disparate financiero, pero ha resultado clave, secando a Carroll atrás y con un triple mortal de necesidad allá por la 2ª prórroga, compensando la baja virtual de Navarro y borrando el agujero en la rotación que suponían Abrines/Rabaseda (sus minutos eran ‘la hora feliz’ del rival de turno).

3) La diferencia está en el precio (parte 2). Para que meta canastas como la del final de la primera prórroga paga el Barca a Lorbek el mayor salario de la historia de la ACB. Luego está amic Tomic, que cobra más que los dos ‘pívots’ del Madrid juntos. Eso sí, esta tumba nos la cavamos nosotros solitos. Se le largó por blando (‘afeminado’, incluso, según Iñako), pero nos casca 4 mates, 11 rebotes y 4 tapones, para valoración 33 (por cierto, vaya respeto que le tienen los árbitros desde que viste azulgrana). Las comparaciones ofenden: Begic ha fallado los 4 tiros que ha lanzado en sus 20 minutos en pista y Hettsheimeir en 9 no ha trincado ni un solo rebote, siendo precisamente él quien no atinó a cerrar el rebote al final de la 1ª prórroga.

4) Rudy desacertado (5/15 tc), ha seleccionado mal sus tiros… se le debe exigir más. Mirotic de más a menos, desapercibido cuando se cortó el bacalao. Felipe, como en todos los derbis, desdibujado por su manifiesta inferioridad física. Carroll, preocupantemente secado por Oleson, y Slaughter bien… en lo suyo. Draper y Suárez, intrascendentes. Llull y Chacho, con sus defectos, han ejercido de jugadores franquicia, de salvapatria. Sus canastas bajo presión alargaron un encuentro que a los puntos el Madrid siempre mereció perder.

El Madrid desmitifica también Miribilla

“Mirlo, este nigga chola. Se viene en verano”

Bilbao había sido una plaza maldita las dos últimas temporadas, una de las más difíciles para el Madrid de toda Europa, seguro la de peor recuerdo reciente. Allí se dejó algunas derrotas abultadas y muy costosas, a destacar la eliminación de los playoffs ACB en 2011 y del top-16 Euroliga en 2012. Pero las cosas han cambiado, el Madrid se ha sacudido muchos complejos este curso, Miribilla no iba a ser menos. El conjunto blanco ha pasado como una apisonadora dominical, un inapelable triunfo por 20 puntos, por delante en el marcador todo el partido y volviendo a la senda del ‘run&gun’ cuando la ocasión lo ha permitido/requerido. En Bilbao, 94 puntos.

Si la atronadora victoria del jueves al CSKA sugirió cierta Carroll-Rudy dependencia, dos días ha tardado el equipo en desmentirla. Rudy no ha jugado por lesión-precaución y Carroll como si no lo hubiese hecho (0 puntos, 0/5 tc para valoración -5). A cambio, el resto ha trabajado muy serio. Llull y Mirotic asumiendo el papel protagonista que les corresponde. Sergio, que se fue a 31 minutos, supo leer la inferioridad física de sus pares (López y Zisis) para forzar faltas: 13/15 tiros libres. Mirlo, discreto en sus últimas actuaciones de Euroliga, se fue a 17 puntos (7/8 tc) y 7 rebotes. Enorme Felipe Reyes en la primera mitad, en la que sumó 10 de sus 12 puntos, y también ’Chimpa’ Suárez, en modo ‘barrendero’: 8 puntos, 9 rebotes y 3 asistencias. Begic y Chacho se desquitaron del día horribilis ante CSKA. En fin, que funcionó casi todo como un reloj. Si hasta Hettsheimeir se lució con un par de triples…

Hervelle y Hamilton, hipermotivados por causas diferentes, fueron lo único potable del Bilbao. El belga, 21pts+5rebs, no es el primer ni el último partidazo que se casca contra el Madrid. El de Hamilton es el caso opuesto. Tenía ganas de agradar, sabe por su agente que el Madrid ya ha preguntado por él. Se lució con 15 puntos y 12 rebotes, en línea con su magnífica temporada. Si nada se tuerce, tiene muchas papeletas para vestir de blanco a partir del verano.

Algún agorero excusó el balance del Madrid en la primera vuelta por un calendario cómodo a domicilio. Suponemos que la teoría va quedando desterrada: +24 en Málaga y +20 en Bilbao para abrir la segunda vuelta, pistas donde por cierto cayó el Barcelona. Con la victoria en Miribilla el equipo blanco se sitúa con récord 19-1 en la clasificación y enfila un tramo muy cómodo de calendario ACB: Manresa y Murcia en casa, Fuenlabrada como visitante. Así que, al ajo: Copa del Rey y Euroliga.

Barca en defcon 2

El Barca pierde también con Unicaja (cómo lo ha disfrutado Fran!) y se sigue hundiendo en el fango. Lo que hace un par de semanas comenzó como casi una broma (¿y si no se clasifica para la Copa?) hoy toma ya forma como una opción real y hasta probable. Ojo, es que los azulgrana tienen con cierta diferencia el mayor presupuesto de la competición y están a tiro de piedra de quedarse fuera de la Copa por primera vez en la historia. Ni forzando la reaparición de Navarro antes de lo aconsejado y exprimiéndole casi 34 minutos salió a flote el Barca este domingo. Tomic, brutal, volvió a ser el único (22 puntos, 6 rebs), pero sólo con él no llega para ganar en Málaga. La temporada de Lorbek es directamente desvergonzada. Puedes estar más o menos fino, pero su pecado es la indolencia, especialmente sospechoso tras dar el pelotazo de su vida, el mayor sueldo de la historia de la ACB (3 millones anuales).

Huertas, el de los 5 millones, tampoco está para nadie, promedia valoración 1 en sus últimos 5 partidos, con 7 de 28 tiros de campo. Y claro, cuando malgastas toda la pasta en el quinteto, de la banca salen los pavones. No se a qué está esperando el club para mover pieza con algún fichaje, especialmente ahora que tras concluir la primera fase de la Euroliga hay género en botica. Otros clubes ACB han hecho buenas incorporaciones: Panko, Cook o Gelabale. Sucede que el Barca necesita perfiles muy concretos, donde la oferta escasea. Baynes (Olympia) es grande, barato y tiene clase, pero no da el perfil, pues defiende poco y para eso ya tienes a Jawai. Hendrix defiende algo más, pero es caro, mide sólo 2.03m y a Creus le gustan creciditos. ElCapitán suma el nombre de Mensah-Bonsu, sin equipo por una grave lesión. Al parecer destacó el año pasado en Turquía, pero a mí me pareció siempre un NAF de manual. También hace falta un exterior reserva que vea aro. Si por Pascual fuese, repescaba mañana mismo a Basile y a N’dong.

Salvo sorpresa, se jugarán una plaza de Copa entre tres equipos, que están ahora igualados en el octavo puesto con balance 7-7: Estudiantes, Barca y Blusens. Los gallegos me parecen los favoritos, pues tienen de lejos el calendario más asequible: Lagun Aro y Valladolid en casa + Joventut fuera.Estudiantes viaja primero a Murcia, pero después recibe a Baskonia y a Barca. Y los azulgranas, ya saben, reciben al líder invicto la próxima semana…

Llull consolida su candidatura al MVP

El Madrid es el reverso de la moneda. Sumó cómodamente en San Sebastián la 14ª victoria consecutiva pese a las bajas de Rudy + Pocius y visita el Palau el próximo domingo para igualar el récord de la historia de la liga. Los bases estuvieron escelsos (53 puntos), especialmente MVP Llull, que en realidad jugó casi todos sus minutos como escolta para 24 puntos con 6 triplazos. Está salvaje, brutal, con diferencia el mejor momento de su carrera, domina los partidos con suficiencia insultante. A Chacho se le fue un poco la mano con el número de tiros (20), pero subió 18 puntos y alguna jugada de circo. Draper, sólido, aportó otros 11. Y puestos a destacar, también lo hizo el canterano Dani Díez, cedido en el Lagun Aro, con 13 puntos, 5 de 6 tiros de campo.

Entiendo que la cita del próximo domingo en el Palau nos ponga muy cachondos, pero no hay que perder la perspectiva, que antes hay otro partido clave, el primero del top-16, en Berlin, de obligada victoria. Y si a la magnífica temporada del Laso team se le puede poner un ‘pero’ es precisamente la solidez a domicilio en Europa. Como diría el señor Lobo: no nos chupemos las pollas todavía.