Apuntalar lo que ya funciona

Continúa el Madrid 14/15 con su política de pisar el acelerador solo cuando cuenta y, tras dos derrotas claras para cerrar la fase regular, arrancó el playoff ACB como una moto, barriendo a un digno Granca. Una serie, la de cuartos, de tocata y tortilla de patatas, 194 puntos anotó el Madrid en dos partidos, Chacho desatado cara al aro (46 puntos en 15/20tc) y Llull cascándose minutadas por la baja de Carroll. Tenemos a Rudy con la pólvora mojada (1 de 10 triples en la serie) y a Bourousis apartado definitivamente de la rotación, 0 minutos. Siguiente rival Valencia, que apeó a Bilbao pese a la ventaja campo en contra pero al que no veo rival a una serie a 5 partidos.

Aunque la competición avanza, el título Euroliga abrió la veda de la rumorología veraniega. Rivers, decisivo en el Palacio ante Granca, parece haberse ganado el respeto de la grada con sus actuaciones en partidos clave y crece la posibilidad de su permanencia el próximo curso, que tan improbable nos parecía hace solo 3-4 meses. Encestando sugiere un interés blanco por San Emeterio en caso de que no siguiese KC, si bien Barcelona y Valencia parecen destinos más probables para el cántabro, en función de lo que ocurra con Pau Ribas. Tendría poco sentido declinar a Dani Díez en el mismo puesto para traer a SanEme, experimentado y competitivo, sí, pero también más caro y que hace tiempo tocó techo. Según la encuesta en el blog, el 70% de vosotros vería como un error desprenderse de Díez, aunque me temo que ese movimiento ya no tiene marcha atrás.

En todo caso, el nombre del momento en los mentideros blancos es el de Trey Thompkins, Nizhni Novgorod. He tenido la suerte de no solo ver un par de vídeos de youtube sino de poder seguirle mucho este curso en Rusia y confieso que es un jugador que me apasiona. 2,09m, cumplió 25 años la semana pasada, un cuatro y medio de gran talento, reboteador consistente y un repertorio ofensivo variado: puede tanto jugar de cara como de espaldas al aro y poner el balón en el suelo. No es el mejor en nada, pero maneja muchas armas con elegancia y solvencia. Flojea un poco en defensa, le falta en ese segmento algo de agresividad y velocidad en el movimiento lateral, pero no es defensa sino puntos lo que nos falta un poco en los puestos interiores.

Algunos portales de escaso apellido dan por cerrado el trato (imaginamos que en busca del click fácil), otros más prudentes apuntan que la operación está en punto muerto pues la idea era que fichase por Nocioni, intocable tras su F4. Otros señalan que Maccabi también le quiere y algunos deducen que la prioridad del jugador es regresar a la NBA, de donde salió por una grave lesión de rodilla pero a donde por condiciones pertenece. El sentido común me dice que hay conversaciones avanzadas pero no cerradas, pues no suena ningún otro interior y alguna de las fuentes es fiable, y que dado el caso llegaría por Bourousis. Un cuatro y medio que tira bien de fuera para suplir a un pívot nato suena muy estilo Laso. Al fin y al cabo, hemos ganado la Euroliga con Ayón (2.06m) como jugador más alto de la rotación.

Un Madrid más "rústico"

Estrena el Madrid curso ACB con una victoria relativamente cómoda, deslucida en lo ofensivo (70 puntos, 37% tiros de campo), pero igual interesante, en tanto que enseña alternativas. Los fichajes han configurado una plantilla menos fina, pero a primera vista más amplia, experimentada y rocosa. Parafraeando al Chapu: «En este sistema yo soy un rústico». Sirva como prueba del repris defensivo esos míseros 2 puntos en que dejamos a Granca en el tercer cuarto, después de una primera parte relajadita atrás. Buena culpa tuvo Ayón (11 puntos, 13 rebotes), que aporta muchísimo en ambos tableros. El mexicano parece confirmarse como cuatro titular, empujando a Nocioni a partir desde la banca y a jugar parte de sus minutos como alero. Nada que objetar, el tipo de licencias que permite una plantilla con tanto jugador versátil. Ayón fue el mejor junto a Bourousis (14 puntos y 7 rebotes en sólo 16 minutos), que brilla en los partidos que requieren mancharse en el barro. Entre ambos eclipsaron al resto de interiores… de ambos equipos. 

No fue el día del juego exterior. Llull, desacertado (2/9tc) tras una pretemporada de campanillas, jugó prácticamente todos sus minutos de escolta por la baja de Rudy. Base titular fue Chacho, que cumplió sin nota. 
Campazzo contó con 13 minutos en pista y volvió a dejar destellos esperanzadores: pasando los bloqueos por en medio, rompiendo eléctrico hacia el aro y doblando buenos pases. Desapercibidos Rivers y Maciulis, trabajo de intendencia. A Carroll (que ayer ni fú ni fá) le volvieron a poner un tapón humillante en el triple, algo que se está convirtiendo en rutina. En fin, una victoria que no pasará a la historia, pero que enseña una vía diferente para cuando la carretera se empine.

Posdata: Buenas nuevas de nuestros chavales cedidos. Dani Díez firmó 18 puntos y 7 rebotes (4 de 4 triples) y Willy Hernandomez 16 puntos y 8 rebotes. Es el año del step ahead.

A semis sin miramientos

El Madrid se plantó en la Copa con el nivel de concentración que requiere una competición de eliminatorias a partido único (Laso va aprendiendo) y barrió desde temprano a Granca en un duelo de cuartos con poca historia. Los blancos construyeron ventajas amplias en base a una magnífica defensa en la que se trabó una plantilla de recursos ofensivos limitados como Herbalife. Con ese nivel atrás más la velocidad crucero en ataque no hay quien nos tosa, así que nos fuimos 21 arriba al descanso, dejando la segunda parte como un entrenamiento con público.

Chacho, desacertado en el tiro, regaló 8 magníficas asistencias. Rudy y Mirlo fueron los mejores con 17 puntos cada uno, posicionándose de cara al galardón de MVP. Con la vuelta de Carroll (muy bienvenida, 9 puntos), Llull dispuso de menos minutos. No encontró buenas posiciones de tiro y bajó un poco su rendimiento del último mes. Felipe, ante un juego interior rocoso, hizo la ventresca de costumbre: 13 puntos y 7 rebotes en sólo 14 minutos en pista. Por su parte Bourousis, que firmó esta vez buenos números (11 rebotes y 5 asistencias), sigue haciendo all-stars a todos los pares con los que se cruza. Ayer, a Tabares, 31 de valoración. Chicos, tenemos un agujero en la defensa de pívots, los rivales lo saben y lo empiezan a castigar. Ojo que nos quedan Shermadini y Tomic.

En semifinales nos cruzamos con CAI Zaragoza, que batió al anfitrión. Algunos hablan de sorpresa, para mí no lo es, pues los considero equipos de nivel parejo. Todo sea dicho, prefiero a los maños como rival en semifinales, un equipo que se nos da muy bien en las últimas temporadas. Les cojea el banquillo pero cuentan con un quinteto redondo, bastante más que el de Unicaja. Sumaría mucha estadística el curso pasado en un Estudiantes LEB, pero Jayson Granger no pasa el corte para base titular de un equipo Euroliga. Por su parte, Vázquez y Suárez no justifican los casi dos millones de euros anuales que se levantan entre ambos. Oye, se me está ocurriendo una idea casi erótica. ¿Y si cedemos otro añito a Dani Díez y fichamos a Rudez? Ha sido ponerse en forma el croata (llegó lamentable tras el Eurobasket) y empezar a repartir caramelos: 28 de 42 triples en sus últimos 8 partidos. Sus características son complementarias con las de Darden y no creo que nos sacasen los ojos por su transfer. Además, mide 2.08m, es decir, puede jugar minutos de cuatro si nos saliese rana el eventual sustituto del Mirlo.