La reconstrucción

Arranca oficialmente la temporada de pajiplantillas, que al final es lo que más os gusta, putitas. Este verano se presenta más jugoso que el anterior, pues los resultados obligan a baile de nombres. Hasta siete están en el alambre por diferentes circunstancias…

Laso. Desde esta tribuna creemos que no debe seguir. Le agradecemos los servicios prestados, hemos disfrutados de buenos momentos de baloncesto, pero se le ha ido la plantilla de las manos y los resultados tampoco le avalan. De nada sirve ser el equipo que mejor juega en invierno si los títulos se deciden en mayo-junio. Su continuidad se decidirá en las próximas horas-días. Bueno, más bien se anunciará, porque es probable que la decisión a estas alturas ya esté tomada. Leo informaciones contradictorias al respecto. Blas, de Onda Madrid, dice que Laso sigue. Capitá, que no. En todo caso la decisión pasa por Florentino, pues sabemos que Herreros va a muerte con Coach L y que su despido implica indemnización, gasto que tendría que ser aprobado desde la presidencia. El sustituto que suena con más fuerza, y prácticamente el único, es el seleccionador griego, Fotis Katsikaris. Lleva meses dejándose querer, le hemos visto varias veces en el Palacio y acaba de rechazar una oferta del Unics Kazán. Blanco y en botella. Queda libre en septiembre tras el Mundial y su caché tampoco debería ser demasiado alto. No es Zeljko, pero me vale.

Mirotic. Salvo giro de guión de última hora, no seguirá. Se marcha a Chicago dejando 2.5mill en caja y un regusto amargo, el de cinco meses de baloncesto verdaderamente mediocre por motivos en los que no escarbaré de nuevo. Parece relativamente claro que el elegido para sustituirle es Chapu Nocioni, agente libre, pero sobre el que Baskonia tiene derecho de tanteo. Querejeta ha dejado caer que podría tensar la cuerda, dado que cuenta con la ventaja del tipo tributario, que en el País Vasco (25%) es la mitad que en Madrid (sin comentarios). De todas formas, es sólo un farol para intentar rascar la pedrea: Baskonia no está para pagar salarios en 7 dígitos, menos por un jugador que expresó públicamente hace semanas su deseo de salir del club. Para el Madrid, Nocioni, camino de 35 años, es pan para hoy (F4 como local) y hambre para mañana. Su temporada ha sido buena, abre el campo (48% en triples este curso) y aportaría carácter competitivo y experiencia, que en vista del final de curso no nos vendría mal. Le preferiría de alero, pero dado que hemos salido tarde al mercado (Saric y Doellman fichados), que ya de por sí no ofrece gran variedad, esto son lentejas. Con Nocioni perdemos la alternativa de meter balones al poste (segmento en el que Mirlo había progresado mucho en el último año), a cambio Chapu genera más en 1×1 desde bote. Juntaríamos la dupla de ala-pívots más bajos de la Euroliga, con Felipe y Nocioni, 2.03m cada uno (siendo generosos). Aunque os confieso que me preocupa más bien poco, ambos son duros de pelar y tienen en las ayudas a la pareja de pívots más altos de la Euroliga, Mejri y Bourousis, 2.16m y 2.13m, respectivamente.

Draper. No sigue. No os hagáis pajas mentales, la decisión está tomada hace meses. No hay que indemnizarle, pues termina contrato, pero si el Madrid quisiese retenerle serían 1.2mill anuales, un dispendio para un tercer base. La consigna debe ser ahorrar en este puesto para reinvertirlo en otro más relevante. Tomás Bellas es el favorito número uno. Director aseado, cupo, canterano y baratito. Me vale. El único pero es que le queda un año de contrato y habría que negociar indemnización al Granca. La cantidad no debería ser en principio muy alta (tipo Mejri), pero también sabemos por el precedente Xavi Rey que el club canario es mal vendedor. Como alternativa, Calloway, que tiene pasaporte búlgaro y está libre como un taxi. Por cierto, lo de Tyrese Rice era un bulo, tal y como suponíamos. Firma por el Jimki de Moscú.

Slaughter. Termina contrato y no debe seguir, menos aún por los 800k anuales que pide. Su temporada ha sido muy pobre, entre intrascendente y directamente indignante, y no será por lesiones o falta de oportunidades. Su presencia en pista es atacar con cuatro, y lo de que puede defender a exteriores al final es una virtud anecdótica. Le ha terminado pasando Mejri por la derecha, que también aporta lo de jugar encima del aro. Sospecho que la suerte de Marcus corre paralela a la de Laso. Sólo si el entrenador continúa y se emperra tiene alguna posibilidad de renovar. Todavía no suenan sustitutos, espero no signifique nada.


Bourousis, Darden y Mejri terminan también contrato, pero en mi opinión deberían seguir los tres. Por motivos que se me escapan, el único que corre peligro es ‘Predicador’. Ha sido junto al griego y Rudy el único jugador que ha elevado sus prestaciones en el desenlace de la temporada. Defiende y las enchufa si se queda sólo, es un profesional como la copa de un pino y tiene un salario ajustado, 
700k anuales. Para mí es un 1 fijo.

Dani Díez. Ha cumplido, pero debe salir cedido para crecer y ganarse el regresar algún día por la puerta grande, un puesto de pleno derecho en la plantilla y no ser sólo la alternativa barata para rellenar convocatorias. Dando por hecho que Nocioni sustituirá a Mirotic (me quedo un poco como estaba), el salto de calidad de la plantilla pasa por el recambio de Díez. Obviamente, casi cualquier alero de nivel Euroliga que llegue mejorará a Díez, pero hay dinero para darse una alegría. Sí, quizá haya que pagar indemnización a Laso, pero a cambio nos entra un pastizal por Mirotic, entre la cláusula (2.5) y el salario que libera (1.2). Además, se ahorra un pico en el puesto de tercer base y sumen el millón anual más que pagará Teka en comparación con MMT. Resumiendo: “Florentino, no me seas perro, tanto que dices que te gusta ahora el basket, no vuelvas a bajar el presupuesto de la sección, menos este año, tras el curso con más ingresos de la historia de la sección”. Micov y Lojeski me pasan el corte y son fichables, pero puestos a pajiplantilla, el que me la pone de cemento es Gentile. Hechuras de putoamo en Euroliga. CSKA le ha presentado una oferta jugosa (2.7mill
 netos por tres años) + medio millón al AJ Milán por la cláusula. Es mucha pasta, sí, pero ya os digo que si Floren no baja el presupuesto podemos presentar una oferta parecida. Ahora ya es querer. Jugándose la F4 en Madrid me parece el año para soltarse el pelo.

Carlos Suárez, despido improcedente

Tan perplejo estoy ante la noticia del despido de Carlos Suárez que aún me cuesta creerla. Me froto los ojos y me repito que no está pasando, que es el verano. Se me debe escapar información, porque esto no tiene ningún sentido. Y es que de confirmarse me parecería una de las mayores sino la mayor pifia en la dirección deportiva del último lustro. 

No le estamos descartando, no, le despedimos con contrato en vigor. Vamos a indemnizar con una cifra de seis dígitos para que se largue a un madrileño y madridista de cuna, un alero de 2.03m y 27 años que en 2011 lideró el regreso del equipo a la F4.  Puede que su salario sea un poco excesivo respecto a su actual rol en el equipo, pero tampoco resta, a sus números me remito. Suárez ha promediado valoración 8, ha sido el noveno mejor de toda la liga en la estadística +/- de su equipo en sus minutos en pista (+6). Sin ser su mejor temporada, no ha lugar a despido por bajo rendimiento.

Señalo directamente a Laso como culpable de este sinsentido. Ahora va a resultar que Darden, con 1.96m, extracomunitario y camino de los 32 años, al que ni renovaron en Unicaja, es el gran alero que llevábamos años buscando sólo porque jugase 3 partidos buenos en playoffs. Que las virtudes de Chimpa no brillen en el sistema de Laso no significa que al muchacho se le haya olvidado jugar. El buen entrenador saca provecho del talento disponible, y Suarez talento sabemos qu tiene. La medida de su nivel (fuera del ecosistema Laso) la dará ahora el mercado. ¿Acabará en un Bilbao-Zaragoza de la vida o en un buen equipo Euroliga? Gusta mucho en Barcelona, su estilo casa en el sistema Pascual, pero imagino que su religión (el madridismo) se lo impide. En todo caso, perdonado quedaría, al menos por mi parte. Me alegraría infinito verle en Moscú, Messina fue el entrenador que más provecho le sacó, pero al parecer CSKA ha desestimado el ofrecimiento. Los turcos se lo están pensando.

Podría entender la decisión del Madrid si tuviésemos atado a un alero top, digamos Hairston, Bogdanovic o Preldzic. Pero, ¿acaso mejora la plantilla con Dani Díez en vez de Suárez? No, en absoluto. Al club se la sudan los tiempos del desarrollo de Díez, le sube porque es barato. ¿Acaso el perfil de Díez se ajusta mejor al sistema Laso? No, de hecho se parece bastante al de Suárez, alero alto-cachas, gran reboteador pero discreto tirador: 27% en triples este curso en Lagun Aro. 
La misma decisión tomada el verano que viene podría haber tenido sentido, una vez terminado el contrato de Suárez y con Díez un año más maduro, pero estamos a 5 de junio de 2013. No creo que hagamos ningún favor a Díez subiéndole tan pronto. Hernangomez y él están llamados a jugar algún día en el primer equipo, pero su hora todavía no ha llegado, necesitan 1-2 temporadas de cocción más, con minutos y tiros. Seamos realistas, en un Madrid aspirante legítimo a ganar la Euroliga no hay espacio para que se foguee la chavalada.

Entonces, ¿por qué se despide a Suárez? ¿un roce personal tal vez? Me cuesta creerlo, el jugador lleva 3 temporadas en el club y no hemos tenido noticias de ningún ramalazo indisciplinario, de hecho hasta donde conozco es relativamente apreciado en el vestuario por los compañeros. Por descarte, el motivo más plausible es el económico, aunque aquí hay muchos asteriscos. En fechas recientes se certificó lo que temíamos, Florentino vuelve a despreciar al baloncesto con otra reducción presupuestaria, dos millones menos para la próxima temporada, 20 según mis informaciones (al Barca de Spanoulis le vamos a mirar con prismáticos).

La explicación sería ahorrarse el millón de euros del salario de Suárez. Sin embargo, desde mi punto de vista es hacer un par con unas tortas. A poco listo que sea su agente le sacará al club digamos que medio millón por el finiquito, y es que esto es un despido improcedente de manual. Si le sumamos el salario de Díez, digamos 150-200k, que por muy canterano que sea tampoco va a jugar por amor al arte, el ahorro real son unos 300 mil euros. Muy pelados andamos y/o muy cruzado tenía Laso a Chimpa si organizamos toda esta romería y empeoramos voluntariamente la plantilla por una cifra así.

Cuarto menguante

Por inocencia y dejadez perdonó el Madrid la vida al Barca, obligándose a ganar un cara o cruz el miércoles en el Palacio para justificar la temporada. Se escapó una oportunidad más franca de lo que parece, con sólo 2 puntos abajo a 5 minutos por jugar y Navarro out el Barca estaba tiernito, a punto de caramelo, al más mínimo golpe se hubiese caído como un castillo de arena. Pero al Madrid de Laso le falta y siempre le faltará instinto asesino. Si Todorovic y Mavro te quitan los rebotes es que sencillamente no estás por la labor.

Faltó tensión competitiva en la filas blancas, se perdió con cierto estrépito la batalla bajo el aro (36 a 23 rebotes) y se consintió en exceso a Tomic en la recta inicial, que por desconcimiento no será. Cuando se apagó el croata, y a falta de argumentos ofensivos, el Barca le echó los arrestos propios de quien juega sin red de seguridad, defendió como si no hubiese un mañana (siempre al borde de la falta, pero para eso jugaba ante su público), diluyendo sin necesidad esta vez de inventos tácticos la supuesta fluidez ofensiva del Madrid, que se quedó en unas irrisorias 5 asistencias. No se salvó casi nadie en las filas blancas, Felipe, Darden y Draper estuvieron al menos presentables. Gente como Carroll, Chacho, Begic o Mirotic directamente ni se presentó. Tirón de orejas, por cierto, para Mirlo en el capítulo rebote, en la final promedia 2.8 en 23 minutos. No me ha gustado su actitud hoy, con la suficiencia de quien viene con los deberes hechos. Este chico responde mejor a la crítica que al halago.

Me voy a la cama con impresiones contradictorias 
pensando ya en el 5º partido. Creo que al fin y al cabo el Madrid tiene más baloncesto y que el factor campo nos favorecerá, igual que lo hizo para el Barca hace un año. Para jugar el miércoles en casa hemos ganado 30 de 34 partidos en liga regular, caramba. El Madrid se juega mucho más que el rival, el proyecto presente de la sección que tanto nos ha ilusionado durante tramos de las últimas dos temporadas necesita como el comer ganar esta ACB para justificarse, especialmente con el sabor de boca del curso pasado cuando se pudo (inclusó se debió) haber ganado. Señalo directamente a Laso, Mirlo y, especialmente, Rudy, cuya competitivad y status quedarían claramente bajo sospecha en caso de derrota.

Alternativas para el puesto de alero

El domingo desayunamos con el rumor de un acuerdo de Unicaja con Kuzminskas para el próximo curso, al que dábamos más o menos por hecho como recambio de Pocius en el Madrid. Otorgo a la información aproximadamente la misma credibilidad que al acuerdo del Baskonia por Lamont Hamilton. Que haya un interés por las partes (especialmente el club) y finalmente pudiera concretarse es una cosa. Que esté hecho, especialmente cuando el chaval circula por las agendas de media Europa, otra bien distinta.

Es verdad que Unicaja cojea un poco en el puesto de tres y que el verano pasado demostró que mientras el amic Bertoméu le mantenga licencia A Euroliga contra viento y marea, en Málaga están por gastarse la pasta, sirva como ejemplo el millón y medio anual que firmaron a Vázquez. Pero el club andaluz ha dado en los últimos años sobradas muestras de su incompetencia en la elección de fichajes como para que el Madrid entre con ellos en una guerra de precios, como imaginamos espera Arturo con esta filtración. Si Unicaja firma finalmente a Kuzminskas contrato multianual a más de 900k anuales, que les aproveche, a día de hoy no los vale. El panorama para el fichaje de un tres que sustituya a Pocius queda así:

a) Lo de Kuzminskas a Unicaja es un bulo. El chaval no es tonto, el Madrid ha sido siempre su primera opción, aunque el club tendrá que rascarse el bolsillo un poco más de lo esperado.

b) Opción Herreros low-cost. El húngaro Adam Hanga (1.99m – 24 años) ha firmado un gran año en un equipo lamentble como ha sido el Manresa, perfil alero completo: rebotea bastante (4.2), asiste (2.5) y saca faltas en penetraciones (4.3). Eso sí, peso pluma: 18 kilos menos que Suárez (90 a 108). La semana pasada, Brais nos contó que está en la agenda de Albertito. Teniendo en cuenta que su sueldo en Manresa era de 80.000 euros, yo no le ofrecía más de 350k. Claro que, como dice @authotys: “le estamos pagando los estudios a mucha gente”.

c) Continuidad de Darden. Progresa adecuadamente en su papel de jornalero-intendencia, pero le falta atrevimiento (y tiempo) para demostrar un algo que justifique su continuidad, especialmente al precio acordado. De todas formas, no lo descartaría si da un paso al frente en playoffs. Tiene experiencia, está muy cachas y es un gran profesional.

d) Gastarse la panoja y traer a un alero contrastado con un contrato corto (1+1), si es que tan poco se fía Laso de Suárez. Pienso por ejemplo en Malik Hairston o Chuck Eidson.

e) Sopita reclentada. Joe Ingles, Mickael Gelabale.

En caso de que se caiga el lituano, no me parecería mal un 5º alero low cost si el dinero liberado se inviertese en un sustituto lustroso para Hettsheimeir. Pero me da en la nariz que a lo más que aspiramos es a un Faverani o James Shawn de la vida, y que el dinero liberado sencillamente se desinvertirá del presupuesto de la sección. Casi prefiero pájaro en mano que ciento volando, cada céntimo que se arranque a Floro para el basket es un triunfo.

… A todo esto, antes de cerrar, decir que el Madrid se enfrentará en cuartos de final ACB al Obradoiro, que se clasifica para playoffs por primera vez en su historia gracias, todo sea dicho, a dos magníficos partidos (32 pts + 29rebs) de ‘nuestro’ tunecino favorito, Salah Mejri.

Darden, una sombra para Suárez

Confirmado, Tremell Darden es nuevo jugador blanco, firma hasta final de temporada. El Real Madrid, que asume su contrato en Zalguiris, se guarda una opción de renovación para la próxima campaña, que en caso de no ejercer acarreará el pago de una pequeña indemnización (condición sine qua non para el fichaje). La cláusula resulta un poco rocambolesca para un jugador que salvo sorpresa no seguirá. Pero, dado que la cifra es baja (50k?), se puede entender como un ‘complemento salarial encubierto’ para la presente temporada. Por otra parte, Darden es un trotamundos, está ya crecidito (32) y viene rebotado de un club que le adeuda meses de salario. Entiendo que su prioridad sea la pasta garantizada: negro sobre blanco y pagador fiable.

Leo que Darden, angelino forjado en la desconocida Universidad de Niágara, es un profesional de ética espartana (sólo hay que ver sus espaldas) y apasionado religioso (“en sitonía con Jesucristo”). Hará buenas migas con Jaycee y familia: misa + barbacoa. En principio debutará este domingo en el Palacio ante el CB Canarias.

Evidentemente, el fichaje compromete la posición-status de Carlos Suárez dentro de la plantilla. El movimiento lleva implícito el mensaje: “fichamos a un 3 para suplir a un 2 lesionado (Pocius) porque no nos fiamos de Chimpa”. Suárez tiene un rol casi marginal en el sistema Laso (más aún con la llegada de Darden), principalmente por un estilo de juego que no casa en el ‘run&gun’: brilla en ataque 5×5, postea, saca faltas y asiste, pero es lento y tira mal de tres. Su aportación en intendencia vale menos de lo que cuesta (rebaja salarial a la vista?), pero igualmente me parece valiosa. Me lo pensaría muy mucho antes de plantear si quiera su salida en verano. La continuidad de Laso a medio-largo plazo está supeditada a resultados y creo firmemente que Suárez brillaría con casi cualquier otro entrenador (no olvidar que entre él y Tomic nos devolvieron a la F4).

No, salvo que a Darden le de por salirse de aquí a final de temporada, Suárez no corre peligro. La lógica nos dirige a la marcha de Pocius y Darden en verano y a la llegada de un tres puro ‘barato’, probablemente Kuzminskas (representado por Arturo Ortega…). La medida implicaría de paso liberar algo de masa salarial para gastar en ‘El Pívot’. Por cierto, lo mismo no sobraba ir firmando un precontratito a Paul Davis, no?

Habemus alero cachas


A falta de confirmación oficial, parece que el alero americano Tremmell Darden es nuevo jugador del Real Madrid hasta final de temporada (sólo podrá jugar la ACB). Llega libre, procedente del Zalguiris, que le debe meses de salario. La causa oficial del fichaje es la lesión de Pocius, la no oficial, la desconfianza de Laso en Carlos Suárez. Para los que siguen la ACB y la Euroliga Tremmell Dardem necesita poca presentación. Jugó la temporada pasada en Málaga, donde brilló en la primera mitad de curso, hasta que enganchó una serie de lesiones. Este año, jugando para Plaza en Kaunas, se estaba labrando un nombre en la clase media acomodada del basket continental, con interesantes medias de 10 puntos y 4 rebotes en Euroliga (valoración 11), el segundo mejor del equipo tras Popovic.

Dardem no es ningún brión: 32 primaveras le contemplan. El Madrid será su noveno equipo en nueve temporadas. Mide 1.95m pero tiene unas espaldas como Dwight Howard. Si es por defender a Mickeal y Nocioni al poste, sin problemas.

PRO’s. Llega por cuatro perras, rodado y en plena forma. Aportará minutos de calidad desde el banquillo en un puesto que estaba flojeando (sobre todo en defensa). Casa con el estilo de juego Laso: negro saltimbanqui que entiende sus limitaciones. No es que estemos precisamente necesitados de lanzamiento exterio, pero Darden tira mejor de lo que parece con esas cachas, especialmente porque selecciona bien: 15/29 triples en Euroliga este curso, 15/35 en ACB el pasado.

CONTRA’s. Tendencia a lesiones. No puede jugar Euroliga, con lo cual, se perderá la mitad de lo partidos de aquí a final de curso, quizá los más importantes. Es un jugador solvente, pero dista de ser un crack, recursos limitados en 1×1. ¿Tiene alguna opción de continuar el año que viene? Pocas, pero alguna. Necesita se ganarse a Laso entrenando como si no hubiese un mañana, rendir a nivel alto en los pocos minutos de que disponga y, lo más importante, estar dispuesto a cobrar ligeramente por debajo de precio de mercado. El Madrid le querría como sustituto de Pocius (como 7º exterior) sólo si supone un sensible ahorro salarial. Pocius gana 800k anuales, así que Darden en ningún caso debería pedir más de medio millón. Hablamos siempre en bruto.

Lo que más me preocupa del fichaje es la situación en que queda Carlos Suárez, activo a largo plazo de la sección pero que ya de por sí, por cuestión de estilo, baja forma y fragilidad mental, contaba poco para Laso.