Apuntalar lo que ya funciona

Continúa el Madrid 14/15 con su política de pisar el acelerador solo cuando cuenta y, tras dos derrotas claras para cerrar la fase regular, arrancó el playoff ACB como una moto, barriendo a un digno Granca. Una serie, la de cuartos, de tocata y tortilla de patatas, 194 puntos anotó el Madrid en dos partidos, Chacho desatado cara al aro (46 puntos en 15/20tc) y Llull cascándose minutadas por la baja de Carroll. Tenemos a Rudy con la pólvora mojada (1 de 10 triples en la serie) y a Bourousis apartado definitivamente de la rotación, 0 minutos. Siguiente rival Valencia, que apeó a Bilbao pese a la ventaja campo en contra pero al que no veo rival a una serie a 5 partidos.

Aunque la competición avanza, el título Euroliga abrió la veda de la rumorología veraniega. Rivers, decisivo en el Palacio ante Granca, parece haberse ganado el respeto de la grada con sus actuaciones en partidos clave y crece la posibilidad de su permanencia el próximo curso, que tan improbable nos parecía hace solo 3-4 meses. Encestando sugiere un interés blanco por San Emeterio en caso de que no siguiese KC, si bien Barcelona y Valencia parecen destinos más probables para el cántabro, en función de lo que ocurra con Pau Ribas. Tendría poco sentido declinar a Dani Díez en el mismo puesto para traer a SanEme, experimentado y competitivo, sí, pero también más caro y que hace tiempo tocó techo. Según la encuesta en el blog, el 70% de vosotros vería como un error desprenderse de Díez, aunque me temo que ese movimiento ya no tiene marcha atrás.

En todo caso, el nombre del momento en los mentideros blancos es el de Trey Thompkins, Nizhni Novgorod. He tenido la suerte de no solo ver un par de vídeos de youtube sino de poder seguirle mucho este curso en Rusia y confieso que es un jugador que me apasiona. 2,09m, cumplió 25 años la semana pasada, un cuatro y medio de gran talento, reboteador consistente y un repertorio ofensivo variado: puede tanto jugar de cara como de espaldas al aro y poner el balón en el suelo. No es el mejor en nada, pero maneja muchas armas con elegancia y solvencia. Flojea un poco en defensa, le falta en ese segmento algo de agresividad y velocidad en el movimiento lateral, pero no es defensa sino puntos lo que nos falta un poco en los puestos interiores.

Algunos portales de escaso apellido dan por cerrado el trato (imaginamos que en busca del click fácil), otros más prudentes apuntan que la operación está en punto muerto pues la idea era que fichase por Nocioni, intocable tras su F4. Otros señalan que Maccabi también le quiere y algunos deducen que la prioridad del jugador es regresar a la NBA, de donde salió por una grave lesión de rodilla pero a donde por condiciones pertenece. El sentido común me dice que hay conversaciones avanzadas pero no cerradas, pues no suena ningún otro interior y alguna de las fuentes es fiable, y que dado el caso llegaría por Bourousis. Un cuatro y medio que tira bien de fuera para suplir a un pívot nato suena muy estilo Laso. Al fin y al cabo, hemos ganado la Euroliga con Ayón (2.06m) como jugador más alto de la rotación.

¿Qué pasa con Dani?

Cierra el Madrid la fase regular ACB con dos derrotas intrascendentes, otro ejemplo de que este curso no estamos por récords ni títulos honoríficos. La primera fue lógica, en Vitoria con bajas importantes y ante un Baskonia que se jugaba mucho. Laso y Nocioni ovacionados al comienzo y récord de triples de Rudy (8 de 11). La segunda derrota blanca de la semana fue inexplicable, sin bajas y en el Palacio ante el débil Manresa, con 90 puntos encajados, más que resaca y/o la relajación aquello tuvo tintes de biscotto… El rival de cuartos será el Granca de Aíto, una buena oportunidad para seguir a Tavares, posible recambio de Bourousis, en caso de que finalmente salga el griego, lo que no parece tan claro. Le queda un año de contrato, a 1,2mill.

Pero yo hoy os quería hablar del canterano Dani Díez al que, tras firmar una gran temporada cedido en San Sebastián, el Madrid ha comunicado que no cuenta con él. Dado que Dani termina contrato, su vinculación con el club blanco será historia el 30 de junio. 
Ni opción preferencial ni nada, libre como un pájaro. Valencia le quería para sustituir a Sato, pero parece que su destino será finalmente Unicaja, tras unas negociaciones que comenzaron tras la Copa del Rey y que han cristalizado en un contrato 2+1 con cláusula de escape a la NBA. 

De entrada cuesta entender la decisión del Madrid. Con 22 añitos recién cumplidos, Dani ha sido el o
ctavo más valorado de la temporada ACB (14,6), nombrado de ley mejor joven de la competición. Ha reboteado tan bien como se le supone (6,8 de media), pero además ha sumado a su repertorio un certero tiro exterior (supuesta clave para tener cabida en el sistema Laso), firmando un muy notable 58 de 140 triples, 41%. Unas estadísticas de campanillas, si bien no sobra ponerlas en el contexto de muchísimos minutos de juego en un equipo mediocre (GBC), tanto como que finalmente desciende a LEB.

El Madrid lleva varios años aplicando sentido común en los movimientos de jugadores y acertando en general con los fichajes, muy especialmente el pasado verano, como quedó patente en la F4. Hasta parece que hubiese un plan, por ejemplo, Ayón y Rivers eran viejas peticiones de Laso… Quiero pensar que la dirección ha visto algo que no les ha convencido del scouting de dani (de juego o a nivel personal), algo que nosotros desonocemos. Porque visto desde fuera, dada la edad, evolución y condiciones del muchacho, unido al hecho de ser canterano, cuesta entender que no se le repesque, o al menos se trate de mantener cierta vinculación. De si el Madrid acierta o está cometiendo un error garrafal solo el tiempo tiene la respuesta.

En todo caso, la decisión del club con Dani contrasta con el probable retorno de Hernangomez por Mejri. La temporada del canterano en Sevilla ha sido bastante más irregular que la de Dani, si bien sus números finales no desmerecen, medias de 10,6 puntos y 6,2 rebotes en 21 minutos, para valoración 12,6, cifras que dejan entrever su enorme potencial. Esperanzador también que firmase sus dos mejores partidos frente a rivales Euroliga como Barca y Unicaja.

Posdata. Con la fase regular terminó ayer también la liga privada supermanager del blog, con 155 equipos inscritos y la victoria final de Aitor Grosella, ‘el killer de Gavá’. Mi más sincera enhorabuena para él y gracias a todos por participar.

Previa telegráfica y liga supermanager

Se terminó el verano, arranca la ACB 2014/15. Madrid y Barcelona parten de nuevo como grandes favoritos. Donde cambia un poco el equilibrio de poder es en el grupo perseguidor. Unicaja y Valencia han hecho los deberes en verano y ocupan un segundo peldaño, del que por méritos propios se cae definitivamente Baskonia. La plantilla es un despropósito, gira entorno a 4 americanos de agencia sin experiencia ACB. El equipo vitoriano viaja (siendo generoso) en un tercer vagón, junto a Granca y Zaragoza. Candidatos a los puestos de descenso (que no a descender, porque en esta competición no significa lo mismo) veo a Manresa, Guipuzkoa, Estudiantes y Fuenlabrada. Equipos revelación, Tenerife y Murcia. Ojo en estos a la evolución de varios jugadores jóvenes: Luke Sikma, AC Lima, Nemanja Radovic o Raulzinho Neto. Por su puesto, seguiremos por el rabillo del ojo la progresión de los cedidos por el Madrid, Hernangomez y Díez, llamados ambos a desempeñar roles de peso en Cajasol y Guipuzkoa, respectivamente.

Estáis todos invitados a participar en la liga privada supermanager del blog. Si os adelanto que en mi equipo no hay ni un solo jugador de Madrid o Barcelona. Son caros y los minutos están muy repartidos. No os doy más pistas. Pasen y hagan juego.

– Liga: karusito
– Contraseña: turpin

Al son de la chavalada

Son días de vino y rosas para el madridismo de basket. Además de lo evidente, las 29 victorias consecutivas, esa cosa hetérea y durante años olvidada, la cantera, da signos de una vitalidad primorosa. Un reconocimiento en este capítulo para Alberto Angulo, bajo cuya batuta se están haciendo las cosas bien de un tiempo a esta parte, y cuyos resultados empezamos a ver ahora con somera nitidez. Los chavales ganaron la semana pasada el Torneo de Hospitalet, algo así como la Euroliga en categoría junior. Los más creciditos muestran signos de progresar adecuadamente. Con la baja por descanso de Rudy, Dani Díez dispuso de minutos y firmó ante Fuenlabrada su mejor partido con el primer equipo blanco, 14 puntos, incluidos cuatro triples.

En Sevilla, Willy Hernangomez está aprovechando la ventana de oportunidad que abre la lesión de Latavious Williams para desmelenarse. En las últimas 5 jornadas promedia valoración 12 en 15 minutos. Lo dije cuando menos jugaba y lo repito ahora, me fío a ciegas de Aíto en la gestión de talento joven. Por sus características, Willy podría perfilarse en un par de años como un magnífico sustituto para cuando se retire Felipe.

Podríamos aprovechar hoy para recordar el destino de canteranos madridistas consolidados en la clase media de la ACB: Pablo Aguilar, JA Antelo, Tomás Bellas o Javier Beirán, entre otros. Pero yo en un día así lo que recuerdo es la primera vez que ví a Mirotic, el mejor producto de nuestra cantera desde que me alcanza la memoria. Corría mayo de 2008, acababa yo de entrar a trabajar en Marca y me enviaron al colegio Agustinianos a cubrir un clinic que ofrecía el mítico Detlef Schrempf a una docena de canteranos blancos. El más alto de lo chavales, que tenía entonces 17 años, me pareció algo patoso, pero también descarado en pista, se animaba a tirar de tres en la jeta de la leyenda. Le asomaban los dientes paletos, y el pelo rizado le abultaba como una bola de billar. Aquel chaval desgarbado, el Mirlo, firmó ayer 23 puntos y 34 de valoración en la cómoda victoria del Madrid ante Fuenlabrada. Va directo a repetir MVP de la temporada… si Chacho no se lo impide.

El alero que vendrá

El primer paso es admitirlo: es un verano aburrido. El Madrid ha cerrado la plantilla antes de agosto, este año no habrá culebrón con ‘el pívot’. Como nos hemos fundido la pensión en firmar esos 1.2 anuales a Bourousis, no queda dinero para un alero, medio millón en el mejor de los casos. Siempre puede suceder un milagro, como que algún alma cándida rebaje muchísimo su caché porque le hace ilusión vestir de blanco y jugar unos minutejos en un candidato a la Euroliga. En ese caso podría haber cambio de planes. Pero como los milagros son la excepción, la plantilla queda cerrada con Dani Díez por Suárez, como sabemos desde hace más de 3 semanas.

Esta perorata viene a cuento de la contaminación informativa. Blogs y pseudo webs de todo pelaje fabrican estos días rumores inverosímiles a cuenta de ‘el alero’. Los hay de dos tipos. 1. El que filtra el agente para básicamente aumentar el valor de mercado del jugador asociando su nombre al Madrid. Si el plumilla es honrado especificará “fulano ha sido ofrecido a”, sino, te puede plantar directamente un “el Madrid se interesa por Fulano”, que suena más potente. 2. Estoy en el sofá de mi casa, he visto que no se qué alero se ha quedado libre (o no) y se lo colocó al Madrid porque yo lo valgo.

El caso es que unos se retwitean a otros, escriben ‘noticias’ mencionando como fuente al del sofá y la bola de nieve cobra cierto tamaño, todo vale a cambio de subir el tráfico una tarde de julio. Lo mismo alguno hasta acierta, por pura casualidad, y seguro que corre a ponerse una medalla. Ensayo y error. ¿Bojan Bogdanovic? Si realmente estuviese en el mercado, hace un mes que le hubiesen presentado en el Palau con un sueldo por encima de los 2 millones anuales. ¿Thomas Kelati? ¿De veras querríais en el Madrid a un alero descartado por el Valencia? ¿Romain Sato? Viene de cobrar 1.9 millones el curso pasado. Una cosa es que el Madrid se haya convertido en un destino apetecible y otra aceptar la cuarta parte de sueldo de un año para otro. Como dije arriba, no se puede contar con los milagros, especialmente cuando están en la puja Valencia y Siena (con pasta fresca tras sendas ventas). ¿Carl English? Justo lo que necesitamos, otro tirador irregular que defiende como una vaca holandesa. Por si fuera poco, habría que negociar transfer puesto que sus derechos ACB pertenecen a Estudiantes, club que nos profesa gran cariño. ¿Devin Smith? El que se inventó esa gilipollez ni siquiera cayó en la cuenta de que es americano y tenemos el cupo de extracomunitarios cubierto. ¿Damian Rudez? Digo yo que si interesase le hubiésemos contactado antes de que renovase por 2 años con el Zaragoza, quiero pensar que los dirigentes del Madrid no son tan estúpidos, aunque con estas cosas nunca se sabe.

Suárez, por la puerta de atrás

La taquilla de Carlos Suárez ya está libre, el de Aranjuez ha dejado oficialmente de ser jugador del Real Madrid. Su destino más probable es Málaga, donde se avecina atasco en el puesto de alero (Kuzminskas y Vidal), le deseamos toda la suerte del mundo a Chimpa. No han trascendido los detalles del finiquito, pero entendemos que ha habido indemnización de por medio, pues a Suárez le quedaba un año de contrato en el Madrid a razón de casi un millón de euros. Es lo que tienen los despidos improcedentes, que la empresa apoquina. Y bien improcedente en este caso. Desde un punto de vista burocrático el despido se justifica como medida de ahorro en tiempos de contención presupuestaria, aunque sumando la indemnización al salario de su sustituto quedará casi lo comido por lo servido. Se empeora la plantilla y el ahorro es mínimo.

El motivo real es el capricho de Laso, que tras los buenos resultados de la pasada campaña tiene más mano en el capítulo de altas y bajas. Despedir a Suárez con contrato en vigor y firmar renovación cuasi vitalicia a Carroll (pese a las dudas razonables que ha despertado su 2ª temporada de blanco) son operaciones que indudablemente llevan su sello. Aunque a corto plazo ninguna de las dos vaya a tener una gran repercusión deportiva, son el tipo de decisión que hipoteca la plantilla y las arcas de la sección a largo plazo a la peculiar forma de entender el baloncesto del entrenador presente. Un riesgo innecesario. Carroll iba servido con una renovación 1+1, como todo hijo de vecino, y para reemplazar a Suárez por Dani Díez no pasaba nada por esperar al próximo verano, que el primero terminase contrato y el segundo estuviese menos verde.

Sí, digo verde, no nos dejemos engañar por sus lustrosas estadísticas en el Eurobasket sub-20 (quinteto ideal), era un campeonato de escaso nivel y Díez tiene un físico tremendamente desarrollado para su edad. El muchacho tiene muy buena pinta pero necesitaría al menos otro añito de cesión (eso sí, una donde jugase) antes de poder competir por minutos en un claro contendiente a la Euroliga como este Madrid. El club sondea el mercado en busca de algún chollete en el puesto de 2-3, eso sí, sin demasiado agobio, por el momento la plantilla se da por cerrada. En función del rendimiento de Díez y de alguna oportunidad de mercado (tipo Singler), podría hacerse alguna incorporación una vez comenzada la temporada.

Posdata: hoy vuelve el blog a su actividad habitual, dando por concluido el ‘luto’ por nuestro compañero Dick Turpin (@van_palomaain). El vicepresidente del Real Madrid, Eduardo Fdez de Blas, acudió ayer domingo por la tarde a una misa despedida celebrada en honor de Juanan en una céntrica iglesia madrileña. Bastantes medios de comunicación le han dedicado estos días espacio a nuestro amigo fallecido, me quedo con la columna de Gistau en ABC y, pese al error en la fotografía, con el reportaje de Telemadrid. Como veréis, he creado una pestaña permanente para poder leer en cualquier momento todos los artículos que escribió Turpin en este blog, una pequeña parte de la herencia que nos dejó.