Pan para hoy, hambre para mañana

Kostas a Barcelona y Mirza al Pireo
El fichaje de Papanikolaou por el Barça se explica en Houston. Desde hace meses el alero griego ha repetido en público y en privado que su único objetivo es militar en la NBA, lógico para un jugador de 23 años que ya ha ganado dos Euroligas. Papanikolaou es ante todo un gran jugador de equipo y retos colectivos en el viejo continente como que ya no le quedan. Cualquier destino diferente a la NBA sería un segundo plato, parada y fonda para hacer caja camino de América. Y así llegamos al verano de 2013. Houston Rockets, franquicia que posee sus derechos en USA, ha gastado hasta el último céntimo en sumar a Dwight Howard a una plantilla ya de por sí cara, dicho sea de paso, con algunos sueldos por encima de mercado. Houston quiere a Papanikolaou en su roster, por eso no traspasa sus cotizados derechos, pero no le quiere ahora, sino el año que viene. El perro del Hortelano, ni come ni deja comer. Este verano no queda dinero para firmarle al griego un contrato decente (3-4mill$ anuales) y pagar en cash el máximo que permite el convenio NBA por un traspaso (que ya sabemos que no tampoco es gran cosa). Olympiacos conoce y respeta el deseo del jugador, pero no están los tiempos para sentimentalismos. Papanikolaou es mercancía valiosa y antes de perderle gratis en 2014 sale a cuenta hacer caja este verano. Y en esas aparece un primo, el Barca, con pasta fresca, la que inyecta a fondo perdido un presidente en verano de fichajes mediáticos para reivindicarae, y necesitadísimo de nombres que ilusionen tras incorporar a tronco Dorsey. Chichi ofrece la burrada de millón y medio por su transfer, récord en el baloncesto europeo tras los 4 de Ricky Rubio. No se hable más, Olympiacos da palmas con las orejas y envía la mercancía con un lazo y por correo postal. Sumen alrededor de millón y medio de euros NETO de salario anual y descuenten un millón de cláusula NBA el primer verano. Sí, digo neto, haciéndome eco del 99% de los medios, incluyendo Eurohoops, que últimamente acierta todas con los griegos (Spanoulis & Bourousis). El año que Papanikolaou va a jugar en el Barca sale a más de 3mill. Una burrada, el talegazo de toda la vida. Para hacernos una idea, eso es más o menos el sueldo de Mirotic, Bourousis y Darden juntos.
No le veo sentido a pagar un pastizal por uno de los mejores jóvenes de Europa si no es para formar parte del proyecto a medio-largo plazo, esto en cambio es pan para hoy y hambre para mañana. En el Madrid tuvimos la experiencia de Raúl López, el único beneficiado de su fugaz paso por la capital previo a la NBA fue el Joventut.
Para Papanikolau el Barca no es sino un plan C, pues evidentemente prefería irse a la NBA o en su defecto jugar un año más en Olympiacos, el equipo de su tierra y campeón de Europa. Nadie duda de la valía de muchacho, que sin destacar en nada, es completo y gran competidor. La duda es sobre el sentido de la operación, cortoplacista y algo desesperada. Si por X o por Y no puedes fichar a un crack con todas las de la ley, que venga para quedarse, quizá conviene ser discreto, fichar a un David Moss por un milloncejo y guardar dinero para otro puesto u otro verano más propicio. El Barça ha fichado a un señor alero por un pastizal, probablemente lo perderá en verano y quizá entonces el presidente no sea tan generoso.

Postdata: Mirza Begic definitivamente marcha de Madrid con camino a Grecia, a completar el juego interior del bicampeón de Europa, con el dinero calentito del traspaso de Papanikolaou. Le agradecemos al bueno de Mirza su actitud y su esfuerzo estos dos años y medio (1 Liga, 1 Copa, 1 Supercopa, 2 Final Four) y le deseamos lo mejor salvo cuando juegue contra el Madrid. ¡¡¡Gracias Mirza!!!

Postada2: España cayó 64-63 en las semifinales del Europeo sub-20 y se jugará la medalla hoy contra Rusia. Destacable actuación de nuestro nuevo mirlo, Dani Diez, como máximo anotador del torneo con 18.7p y máximo reboteador de España con 8,9r con porcentajes del 50% en T2 y el 30% en T3. ¿Será el 5º alero? ¿sondearemos el mercado?

Bourousis, doble o nada

Onda Madrid y Marca secundan la información que adelantaba tubasket, a falta de la firma Bourousis es nuevo jugador del Madrid, contrato 1+1 a razón de millón de euros bruto anual. Bourousis renuncia a dinero por jugar en el Madrid, lo cual habla de que no viene a rascarse los huevos o a llevárselo crudo, para eso tenía mejores ofertas. Bourousis tiene un carácter fuerte, hasta conflictivo diría (trabajito para Laso) que le convierte en un fichaje de cierto riesgo, pero es uno de los 3-4 mejores pívots que juegan en Europa, adquirile por un millón bruto anual me parece una ganga, el tipo de ganga que surge sólo cuando te conviertes en un destino preferente. El riesgo merece la pena.

El Madrid lleva un par de años haciendo las cosas bien y no pasa desapercibido en el continente, por primera vez en una década jugadores importantes hacen por venir. Desde el punto de vista exclusivamente baloncestístico, Bouroursis supone un salto de calidad en la pintura que eleva al Madrid a la categoría de clarísimo candidato a la Euroliga. Tiene talento al poste, rebotea como un jabato y no es mal defensor, además tiene mala hostia, no se va a cortar si hay que repartir estopa, ese carácter que nos faltó en la final de la Euroliga.

Aclaración. La oferta cualificada que presentó el Madrid a Begic y cuyo plazo ya expiró ayer sábado sin ningún club que la mejorase, sólo es vinculante dentro de la ACB, así que a efectos prácticos y dado que sus pretendientes son turcos, no tiene la mayor trascendencia.

Adivina quien viene a cenar esta noche

Se mueve por fin el avispero y en los próximos días tendremos desenlace al sainete de la última pieza del juego interior blanco. Faverani ganó la encuesta del blog, eso sí, por un escaso margen. También era la opción preferida por Laso, pero parece casi totalmente descartado. Tras la berborrea de tipos duros, Valencia estaba dispuesto a negociar su transfer, negociar por debajo del millón de euros, porque igualmente resulta un buen pellizco y es conocida la mala relación del jugador con Perasovic. Sin embargo, Faverani pone rumbo a USA, lógico por otra parte. Si Lucas Nogueira, que no sabe hacer la o con un canuto, es elegido nº 15 del Draft, cuando las franquicias viesen entrenar a Faverani, con 25 años, 120 kilos y esa agilidad, no deberían faltarle propuestas. San Antonio o Boston parecen sus destinos más probables.

Y aquí es donde la cosa se complica cual novela de Le Carré. El Real Madrid presentó hace ya 8 días una oferta cualificada de renovación por Mirza Begic, una oferta supuestamente inferior a las cifras que manejaba Fenerbahce (especialmente en las cantidades netas, pues la fiscalidad turca para estos sueldos es la mitad que la española). El plazo para mejorar la oferta blanca se cierra este sábado día 13. En caso de que alguien suba la puja (como era el plan), el club tendría 5 días para igualarla. Pero el Madrid lo que parece que tiene es un plan de contingencia. Anoche lunes Eurohoops publicó que el club blanco ha llegado a un principio de acuerdo con el griego Ioanis Bourousis, agente libre, 2 temporadas a razón de millón de euros bruto anual. Una información confirmada posteriormente por otros medios de diversa fiabilidad.

Puede que Bourousis no sea el perfil concreto que buscaba Laso, que tenga un fuerte carácter y que Felipe se la tenga cruzada por aquellos cuartos de final de Euroliga en abril de 2009, pero desde un punto de vista financiero la operación de concretarse no admite dudas. Dada la limitación presupuestaria de la sección, la escasez de pívots en Europa, la calidad del jugador y sus númerazos en Milán la pasada temporada, un millón bruto anual me parecería un buen negocio. Lo retorcido del asunto es que el otro pretendiente de Bourousis es el propio Fenerbahce que, evidentemente, cuenta con más dinero que el Madrid pese a su reducción presupuestaria. Así que lo mismo el agente de Bourousis está utilizando al Madrid como farol para sacar más pasta a los turcos, como el curso pasado hiciese David Andersen.

Sea como fuere, Bourousis y Begic jugarán en Madrid y Estambul, esto es piedra, papel o tijera, lo que no sabemos aún es dónde lo hará cada uno, la decisión la tiene probablemente Zeljko Obradovic. En todo caso, creo que con todo este trasiego el Madrid sale ganando, los agentes pueden tensar menos en las negociaciones si la otra parte tiene plan B. Sólo quedan dos posibles resultados: la renovación de Begic a un precio justo (el de la primera oferta) o la incorporación de Bourousis por un sueldo muy competitivo. Coincidiréis conmigo en que ambos escenarios mejoran la perspectiva de pagar no menos de medio millón de transfer por ‘huevo kinder’ Faverani.

A la comparación deportiva de Begic y Bourousis responde el tópico “malo conocido y bueno por conocer”. Mirza es un jugador paciente, dócil y con escaso ego, por eso gusta en el vestuario. Si coge la forma es limitado pero resultón. No le verás un mal gesto si juega poco o no recibe balones. El cuñado perfecto. Bourousis en dinámica supondría un salto de calidad, pero es todo un carácter. Meterle en vereda sería uno de los mayores retos de Laso desde que entrena al Madrid. Sobre las aptitudes del griego no caben dudas. Viene de firmar los mejores números de su carrera, pero que no han servido para evitar otra pore temorada del AJ Milán. Valoración 19 en 24 minutos en Euroliga y 15.3 en 20 minutos en Lega. Tiene mucho más baloncesto que Begic, mide 2.13m, pesa 120 kilos, puede tirar de fuera, rebotea como si no hubiese un mañana y tiene clase al poste. Me asusta su compromiso competitivo, parece estar un poco de vuelta, claro que en esa jaula de grillos que ha sido el AJ Milán de Scariolo todos lo parecían un poco.

Compuestos y sin novia

Por mucho que algunos se empeñasen en lo contrario, la prioridad de Spanoulis siempre fue seguir en Olymiakos por eso, a falta de rubrica, acepta una oferta sensiblemente inferior en lo económico, un millón de euros menos cada año. A diferencia de la rusa (CSKA), la prensa catalana ha caído en todos los anzuelos del agente, haciendo el trabajo sucio para sacarle la panoja a los hermanos Angelopoulos, que es de lo que se trataba todo este circo. Que si la calidad de vida, que si el proyecto deportivo, que si la importancia de Nike, que si jugar a las órdenes de Pascual, que si fichado al 95%… “Leed, lo tenemos casi hecho con el Barcelona por esta pasta. Si no queréis que pase, ya podéis rascaros el bolsillo”, debió soltarles ayer viernes Raznatovic a los dueños del club griego… Y por lo visto funcionó. Spanoulis deja al Barca compuesto y sin novia, era la piedra angular del nuevo proyecto azulgrana. Queda Teodosic como plan B, que evidentemente no es igual, pero además CSKA no le soltará hasta que no tenga atado un sustituto de garantías, que esperaba que fuese precisamente Spanoulis. Aquí es donde Bobby Brown y especialmente Planinic podrían entrar en escena.

Hasta aquí lo que se cuece en la primera división del mercado europeo de fichajes. En la segunda está el Madrid, con su nueva rebaja presupuestaria y el lamentale despido de Suárez para ahorrarse tres perras mal contadas. El glamour de los grandes fichajes europeos murió con el mendozismo. En tres temporadas el presupuesto del Madrid de basket ha bajado de 30 a 20 millones, esa no es decisión de Laso ni de Herreros, sino de Florentino Pérez. Los resultados han acompañado últimamente, pero de tanto apretar la cuerda se va a romper. Por segundo verano consecutivo nos vemos saliendo al mercado de pívots sin el dinero suficiente, de tal forma que fichar un Faverani o renovar a Begic nos parece casi un triunfo. La próxima semana tendremos novedades, pues el sábado vence el plazo para que Fenerbahce diga esta boca es mía y supere nuestra oferta de renovación por Begic. No sería mal momento para avanzar en la negociación por el trasnfer de Faverani, amparados en un plan B.

Por cierto, contabilizado el voto de casi 200 personas diferentes, la encuesta del blog ha dado un vuelco. Faverani ha superado a Begic y a Bourousis como el pívot preferido para completar el juego interior blanco. De todas formas, reina la igualdad.

Begic o Faverani, he ahí la cuestión

Dando por hecho el fichaje de Mejri, que estos día entrena movimientos al poste en un gimnasio de la capital, las dos opciones más claras sino únicas para completar el juego interior blanco son la continuidad de Begic o el fichaje de Faverani (lo de Bourousis me suena a humo del agente para sacar más dinero a otros). Eurohoops y Encestando coinciden en apuntar que Madrid y Valencia negocian por el brasileño, mientras el chaval anda cazando gamusinos de gira americana. Las diferencias económicas son notables, pues el Madrid no está dispuesto a pagar ni de lejos el millón que dice su cláusula y al que remite el Valencia, pero si el jugador expresa deseo inequívoco de vestir de blanco (= dispuesto a incluir en su contrato una cláusula anti NBA de vigencia 2-3 años), estoy convencido de que se llegaría a un acuerdo. A estas alturas uno ya no sabe si Begic es plan A o B. Mirza quiere seguir y, aunque hay diferencias sobre el monto de la renovación pues en Turquía ofrecen más, no me cabe duda de que se llegaría a un acuerdo si su permanencia es verdadero deseo del Madrid. Habrá nueva rebaja de presupuesto en la sección, pero como para eso espero que nos alcance.

Dicho lo cual me planteo, ¿y cuál me gusta más? Por su relativa experiencia en la élite, su solidez defensiva y su apañada producción al poste fui firme defensor de la continuidad de Begic como única grúa del equipo, definitivamente me gusta más que Mejri. Begic ha rendido a buen nivel cuando ha estado sano y en forma (2ª mitad de curso), más que suficiente dado el nivel general de pívots en Europa. Comenzó la temporada mermado por una importante lesión de tobillo y después le costó coger la forma, como a la mayoría de jugadores de su tamaño. Sucede sin embargo que Mejri ya está fichado, es irremediable, y a su lado prefiero un jugador más móvil y atlético que Begic, un cuatro y medio, es decir, Faverani. Miedo me da, os reconozco, su gira por USA. Si en la NBA están tan desesperados por pívots que Nogueira es un 15 del draft, cuando vean entrenar a Faverani serían tontos de dejarlo escapar. Sus principales defectos, cabecita loca y tendencia a la juerga nocturna, no se perciben en un entrenamiento privado.

El Barca, perseguidor

Dado su recién estrenado papel de perseguidor, el Barca pica alto este verano, Chichi no quiere volver a dar en el palo. Como planteamiento de partida me parece correcto, pero debes estar preparado para esuchar muchas negativas por respuesta y guardar planes de contingencia en la nevera. Barcelona no es el centro del universo ni si quiera el destino prioritario de los mejores jugadores, a los que parece que aspira el Barca este verano. Spanoulis está muy difícil, su prioridad es seguir en Grecia y si se trata de dinero, CSKA ofrece algo más (200k anuales brutos). En todo caso, el Barca le pone 11 millones de euros brutos en 3 años, ya se sabe, cantera y humildad. Bogdanovic enfila a América, como es su deseo hace tiempo, y Chris Copeland no tiene intención (ni necesidad) de dejarla, lo mismo que Ayón: “no pagué millón y medio de cláusula para volverme a los dos años”. Así las cosas, empiezan a sonar nombres más de andar por casa, como David Moss, alero de nivel y perfil similar al de Darden, al que le queda un año de contrato, así que el Barca tendría que pasar por caja (el transfer no sería alto, pues es conocido que en Siena andan de rebajas). Lampe y Bjelica, que también suenan, son dos que tampoco me dan ningún miedo, losers con clase. Para ellos las revoluciones.

Los panes y los peces

Supimos ayer que Begic tiene pie y medio en Fenerbahce, donde le firmarían tres años, aunque un salario no demasiado alto: 750k brutos anuales, eso sí, con un tipo impositivo bastante más bajo que el español (entre el 20 y el 30%). De la noticia deduzco que si el Madrid finalmente no le renueva es porque:

1) en realidad no tiene mayor interés, pese a su buen final de curso a Laso nunca le gustó y su perfil se pisa con Mejri (ya fichado). ¿De cuánto dinero dispone ahora la sección para buscar un pívot? Estas son mis cuentas de la lechera. Supongamos que Mejri cobre lo mismo que Begic (650k, que ya me parecería mucho) y sumemos la bajada de sueldo de Felipe y Chacho (ahorro anual de 0.8mill). Añadamos la diferencia de salario entre Pocius y Darden (200k) y que este curso gastamos menos en transfers: 60k en Mejri en vez de 250k por Draper e indemnización a Kalnietis. El resultado es que, manteniendo los 23 millones de presupuesto de la sección del curso pasado y teniendo en cuenta que Hettsheimeir cobró 400k, quedan alrededor de 1.6 millones para encontrarle un sustituto.

Con eso da por ejemplo para fichar a Faverani con la cola, digamos medio kilo para el Valencia en concepto de traspaso y unos 900k para el chaval, siempre que acepte firmar una cláusula anti NBA de 3 años de duración. Insisto en Faverani porque, aparte de que gusta a Laso y su representante es amigo de Herreros, tiene pasaporte español. Todos los otros nombres que han sonado (Paul Davis, James Shawn, Nathan Jawai, etc) son extracomunitarios y el Madrid con la renovación de Darden tiene copado ese segmento. Si alguno sabe de pívots no extracomunitarios en el mercado con caché por debajo del millón anual y que casen en el estilo Laso, que hable ahora o calle para siempre.


2) no hay dinero ni para igualar esa oferta, nos enfrentamos a un escenario de nueva reducción presupuestaria. Volvemos a la pufoagenda, a las sobras del mercado y a los Hettsheimeir. Herreros dispone de
 600k para fichar a un pívot. De confirmarse el recorte (en torno al millón), quedaría de nuevo retratada la predisposición de Florentino hacia la sección. Cuando se metió mucha pasta y perdíamos (Messina), porque no había retorno de inversión, ni en títulos ni en dinero (bienvenido al basket). Cuando ganamos, digamos ahora, porque con lo que hay es suficiente. ¿Que cada año llevamos más gente al pabellón y somos menos deficitarios? Pues el año que viene a superarse. El caso es recortar, las victorias son coyunturales. Que el Barca de fútbol ficha a Neymar, el Madrid puja por Bale (70mill). Que el Barca de basket prepara 4 millones para Spanoulis, el Madrid no tiene ni para fichar a Faverani o retener a Begic…

Hay que saber muy poco de basket para no ver que con la base actual bajo contrato, el Madrid está a un par de millones de presupuesto de armar una plantilla para ser favorito nº1 a la Euroliga. Pero al mismo tiempo, si escatimas, como parece el caso, el Barca nos recupera el terreno perdido y lo que apuntaba a cambio de orden en el basket nacional se queda en agua de borrajas, porque con una diferencia presupuestaria de 
22 a 35 lo extraño sería ganar. Puede darse que un año que el rival gaste mal su dinero y además tenga problemas de lesiones, como el presente, y entonces ganes. Pero si el rival hace las cosas medio bien, lo normal es que nos comamos los mocos. No somos el Olympiakos.